Sunday, December 11, 2011

Sundays of Politics & Socioeconomics


What is like to grow as a Libyan in the West?

Below are the unedited answer of a Libyan who shares with us her personal account, and history, of what is like to grow as a Libyan in the West.


1.- How was growing as between the Western and Arab/Muslim cultures for you during your teenager years?

A- Personally it was very difficult because just as I entered a predominantly white English high school, 9/11 (the attack on the world trade centre/ twin towers) happened.



2.- What were the points of conflicts, that you dealt with while growing up, between your cultural heritages?

A- I am a Muslim Libyan living in the UK. Although I did go to Libyan school too during the weekends, nothing in the education system acknowledged the Amazigh Libyans. I am an Amazigh Libyan originally from Yefren, Nafusa mountains. My identity as Amazigh was never acknowledged in the public sphere until feb17 Libyan revolution.
The points of conflict as I was growing up were mainly surrounding my identity as a Muslim. I have been criticised and was attacked by countless questions about my faith. As a young teenager growing up I found it difficult to be a Muslim in a western/ English environment. Islam is an integral part of Libyan society as it is with most of the Arab world. The fact that most Muslim countries were dictatorship at the time, I found it hard to defend my religion Islam or at least provide adequate examples of good Muslim nations. However at the end my difficult experience has motivated me to learn more about my faith and how to defend it.



3.- How do you amalgamate your cultural heritages in the one person you are?

A- I surround myself with friends who share the same experiences as me and have same cultural heritages.



4- What are the positive aspects that each of your cultural heritages have brought into your life?

A- Islam gave me faith in myself even after the so many misconceptions about my religion I knew it was my duty to defend it. Libya gave me pride especially now after feb17 revolution; many people had previously underestimated Libyans. British nationality gave me education; I really value the British education and environment, especially at university level.



5.- Do you think that coming from diverse backgrounds, and heritages, help, as well as enable, you to server as a bridge between them?

A- Yes



6.- What was your process of learning knowing how, when, and where to use your different heritages and backgrounds?

A- During English high school I had been eager to learn more about Islam in order to know how to defend it to non Muslims. The learning process was a consequence from the conflict between two cultural heritages. Now I am comfortable using my different cultural heritages and background whenever and wherever the situation is best suited.



7.- Have someone ever accused you of not Westerner or Arab/Muslim, enough?

A- Yes, from both sides.



8.- What aspects of your different backgrounds are you proud of?

A- As a Libyan I'm proud of feb17 revolution; before this revolution there was nothing to be proud about during the Gaddafi era. As a Muslim I'm proud of the simple values that Islam teaches. As an Amazigh, I'm proud that my people have finally been recognised publically by other Arab Libyans; the Amazigh culture and language post-feb17 is being revived via songs, TV etc.



9.- Have you ever been to Middle East? If so please share with us the experience and your feelings while visiting the lands of your forefathers.

A- Yes. For me it was a great experience with mixed emotions. I was in exile for eight years during my childhood until finally me and my family went back to Libya when I was 13 years old. At first it was a wonderful experience; it was like revisiting a country I left untouched for 8 years. I have always loved Libya as I had fond memories during my early childhood. They were really fun and enjoyable memories. However as I grew and went back to Libya the following year, I began to see Libya for what it really is: corruption, depression etc. Moreover being a woman in Libya wasn't easy since I was use to the lifestyle in the UK. Women generally do not have freedom of movement in the same way as children have in Libya. Segregation and many cultural customs were very dislikeable for me .



10.- What advise would you give to all the youngsters that are growing between two worlds and heritages?

A- Even though it can seem very difficult at times, you will no doubt gain something very valuable when you're older.

Sundays of Politics & Socioeconomics


Tonight I will post, in Spanish language, the interview I did to the first lady of Tachira State (Venezuela) Mrs. Genny Morales de Pérez. You can use Google Translate services in order to translate it into your language.

Mrs. Genny Morales de Pérezz is the wife of Mr. César Alejandro Pérez Vivas, Tachira State current Governor. She has a degree in Law and teaches Financial Law at UNET. She is also serves as Chairman for Fundación de la Familia Tachirense. You can find more information about her on: http://tachira.gob.ve/fundafamilia/


Below you will find interview, with the unedited answers.



1- Cómo primera dama del Táchira que es lo que esta haciendo para promover la igualdad laboral, en cuanto a paridad de salarios se refiere de hombres y mujeres, en el estado?

Como Primera Dama, apoyo plenamente las políticas que mi esposo el Gobernador, promueve en materia salarial. Puedo dar fe de los principios de justicia social que pone en práctica en todas sus acciones. Por lo tanto no hay discriminación de género con relación al sueldo. Tenemos beneficios de Seguro Social, Fondo Administrado de Salud, Aguinaldos, Bono Vacacional, Caja de Ahorros, Prima por hijos, Prima por hogar, Prima por reconocimiento, Prima por matrimonio y Uniforme (grado 15).

2.- Qué programas existen por parte del gobierno del Táchira para incentivar a los Tachirenses en el exterior (USA, EUROPAN, ASIA, etc) a invertir en la economía local del estado?

Toda la política exterior, especialmente en temas económicos se la reserva expresamente el Gobierno Nacional


3.- Qué programas tiene el estado Táchira de ayuda social para las madres solteras y familias de bajos recursos?

El Gobierno regional encabeza la mayoría de los programas sociales dirigidos a la familia tachirense para su bienestar y el desarrollo económico a través de todos los organismos que conforman el Gobierno Democrático del Táchira.
La Fundación de la Familia Tachirense, la cual presido, abarca un conjunto de programas de atención integral a la familia en varios aspectos como: económico, educativo, salud, social, valores, desarrollo humano, equidad y asistencial. Somos una institución comprometida con la promoción del bienestar integral de la familia tachirense a través de programas y servicios sociales de calidad, en un clima de solidaridad, respeto, dignidad, trabajo y apoyo para la paz y progreso de la región.

Los programas son: son “Madre Feliz”, cuyo objetivo es atender integralmente a la madre embarazada que asiste a la consulta prenatal en la red médica pública. El programa “Casa Hogar Juan Pablo II”, inaugurado recientemente que tiene como objetivo ofrecer atención integral a niños provenientes de familias de escasos recursos económicos con edades comprendidas entre los seis (06) meses y los tres (03) años, quienes reciben servicios de cuidado psico-afectivo, estimulación, alimentación balanceada, atención médica y actividades recreativas. “Mi Casa Hogar”, beneficia a treinta (30) niños de familias con condiciones sociales específicas. Cuyo objetivo es participar en la atención integral del niño, durante su infancia temprana, como una estrategia de apoyo al grupo familiar, en el marco del fomento de valores para la Cultura de Paz.
Por su parte, el programa “El Valor de Emprender” que se coordina en unión con otra de las instituciones del ejecutivo regional como es FUNDESTA, tiene por objetivo impulsar la organización de unidades productivas de pequeña escala mediante
asistencia integral de manera que se fortalezcan los valores y principios de cooperación, responsabilidad, ética, capacidad para el trabajo y gestión empresarial para ser aplicados en los diferentes procesos del desarrollo social y productivo, en procura de mayores oportunidades para las familias del Estado Táchira. En la actualidad el programa beneficia a un total de quinientos ochenta y siete (587) personas, conformadas en ciento dieciocho (118) núcleos y es muy grato informar que la mayoría de los beneficiarios son damas que se dedican a diversas actividades como son la elaboración de alimentos, costura, peluquería, marroquinería, elaboración de artesanía, elaboración y decoración de tortas, dulcería, decoración de eventos y elaboración de bisutería.

Otros de nuestros programas son “Reencuentro” que se encarga de ofrecer orientación familiar y de apoyar a parejas con años de convivencia de hecho para la celebración de su matrimonio civil en los registros civiles de cada municipio. Reencuentro ofrece a tu familia la posibilidad de acceder a talleres de orientación y fortalecimiento de la convivencia familiar. Adicionalmente, la Fundación de la Familia Tachirense obsequia a los participantes el vestido de novia, las alianzas matrimoniales y colaboración para el festejo.

Igualmente hace parte de nuestro trabajo el programa “Qué Nota es Mi Escuela!” cuyo objetivo es contribuir a la formación integral de los niños en edad escolar desde la práctica continua en valores a través del arte, en este caso la música. Al participar en Qué Nota es mi Escuela!, los niños son formados para la ejecución de un instrumento musical con el fin de conformar la Orquestina de su institución como semillero de talentos y al mismo tiempo, se forman en valores para la adecuada convivencia ciudadana.

La Fundación de la Familia Tachirense realiza un gran trabajo en la educación, atención y apoyo a todo lo que significa la maternidad como un estado especial y esencial en la vida del ser humano; pues atendemos todos los aspectos de manera integral tanto de la madre gestante como del entorno familiar y la comunidad que la rodea. La filosofía de nuestro programa “Madre Feliz” es el respeto absoluto a los derechos de la mujer embarazada en completo apego a las recomendaciones de la OMS y apoyándonos en los postulados e investigaciones de grandes expertos en la materia como el Dr. Odent: “si queremos cambiar al mundo, comencemos por cambiar cómo llegamos a él”.

Es por ello que llevamos el Programa Madre Feliz con el cual brindamos, en todos los centros asistenciales de salud del Estado Táchira, atención a las mujeres embarazadas a través de un grupo de clases educativas y didácticas con docentes preparadas en la materia. El objetivo es que las madres conozcan y tomen conciencia de la importancia de cuidar su salud y la de su bebé, de darles un soporte para que lleven un embarazo feliz y brindarles un equipamiento esencial para atender ese primer momento luego de dar a luz con un kit de primer abrigo. Procuramos dedicar los esfuerzos a los sectores más desfavorecios socioeconómicamente, pues es allí donde debemos concentrar la ayuda, para el fortalecimiento de la familia y la comunidad.

Nuestros países lationamericanos requieren reforzar permanentemente la educación de sus pueblos para formar mejores ciudadanos y mejores países, por ello creemos firmemente en educar primero como una estrategia para mejorar los valores de paz, respeto y dignidad de la familia y su entorno. Siguiendo la filosofía de nuestro Programa Madre Feliz, en ese momento estamos abocados a la construcción de la Casa de Parto Humanizado, instalación que contará con tres habitaciones destinadas al parto natural, un baño privado, una sala de observación neonatal y de espera, un consultorio de gineco-obstetrico y un salón de educación prenatal, para un total de 294 metros cuadrados de construcción. Asimismo, estamos preparando a un componente de profesionales a través de talleres de formación de enfermeras obstétricas en el parto natural, con el objeto de capacitar y fortalecer los conocimientos adquiridos por las enfermeras en la atención del parto, generar un cambio de actitud y sensibilizarlas en los cuidados que les deben brindar a las futuras madres al momento de llegar al centro de salud.

También nos abocamos a las familias tachirenses con la creación de la “Casa Hogar Juan Pablo II” Este centro de atención integral se consolida bajo los principios y enseñanzas Juan Pablo II, quien consideraba la familia como una escuela que prepara a los seres humanos para la convivencia social, fortaleciendo así las bases para la cultura de la paz. Con el mensaje “la paz es plenitud y alegría”, la Casa Hogar brindará a los niños asistencia en las áreas de cuidado diario, educación inicial, salud y nutrición en ambientes afectuosos, con el fin de estimular el pleno desarrollo psicosocial de los pequeños. Al mismo tiempo, el programa plantea la formación de los padres como los mejores y más importantes educadores de sus hijos a través del fortalecimiento de los valores, que permita consolidar una mejor convivencia familiar en el marco del respeto y el amor.

Esta obra social garantiza atención gratuita a los niños y sus padres, dándoles las herramientas para cumplir a cabalidad su rol dentro de la sociedad. Estamos presentándole a la comunidad tachirense un hogar de cuidado diario, para que los niños más humildes reciban una atención digna en un espacio sano. El contenido y sentido que le damos a esta casa es la importancia de fortalecer y cultivar en los niños los valores de la paz y tolerancia, bajo la filosofía del diálogo y respeto a los otros, logrando armonía y construyendo una sociedad mejor. Aquí los niños van a encontrar un centro para la promoción de los valores humanos.

Un país sale adelante en la medida en que invierta en los niños, más aún durante sus primeros años de vida, dado que es el momento para tallar en ellos los valores humanos que los van a identificar de por vida, es como `tallar en piedra´. La Casa Hogar Juan Pablo II es un esfuerzo formador donde los niños se desarrollan inmersos en un lenguaje de amor, paz y en equilibrio, que les hará constituirse como grandes seres humanos.


4.- Cómo se promueve por parte del gobierno del Táchira las campañas de salud para las familias de bajos recursos?

La Corporación de Salud del Estado Táchira a través del Programa Salud a Tiempo y demás dependencias regulares, llevan a cabo actividades en materia de salud en todos los municipios del estado Táchira. La Fundación de la Familia Tachirense de la mano con el Gabinete Social del Táchira, lleva a cabo trabajos de salud con varios organismos entre ellos la Fundación de la Familia Tachirense, llevando a las comunidades programas de asistencia en salud, talleres, insumos, programas de ayuda de atención personalizada, jornada de vacunación entre ellas la vacuna del Neumococo, siendo el único estado que la aplica.

Igualmente, con el propósito de disminuir la mortalidad infantil y mejorar la atención de la mujer embarazada en todos los municipios del Táchira, la Fundación de la Familia Tachirense, con el apoyo de la Fundación “José María Bengoa”, implementa a través del Programa “Madre Feliz” los mapas conversacionales de nutrición, ya que esta modalidad de enseñanza enmarcada en el programa “Madre Feliz” constituye un elemento muy importante que afianza el camino que venimos realizando en beneficio de la salud y de la protección al embarazo.

De esta manera al acudir a esta herramienta, lo hacemos para atender una estrategia educativa no convencional porque en este campo debemos ser innovadores y creativos, a la vez de buscar mecanismos de abordaje comunitario que permitan que lleguen los mensajes de manera sencilla y que puedan ser adoptados como un mecanismo de vida.

Con relación a las campañas contra el cáncer de mama, se han hecho diversas actividades entre ellas deportivas, conferencias y monólogos en alianza con la Fundación Senos Ayuda y la Fundación de la Familita Tachirense, con la actriz Tania Sarabia, esta obra se llevó a cabo orientada a prevenir el cáncer de mama en la mujer venezolana.

Senos Ayuda es una organización sin fines de lucro, que se ligó a los programas de Fundación de la Familia Tachirense en especial al de “Madre Feliz”, en el cual se promueve la lactancia materna, acto que previene el cáncer “para apoyar la Fundación Senos Ayuda, se diseñó una agenda que involucró a través de charlas de concienciación a las damas de Gobernación del Estado, enfermeras de Corposalud y el personal del programa Madre Feliz.

Es así como considero que divulgar la información a la colectividad sobre la importancia que tiene prevenir el cáncer se está siendo pertinente, nuestras mujeres deben acudir al médico, a la vez deben asumir una posición de prevención para evitar patologías letales.


5.- Existe algún programa por parte del estado para vincular a los estudiantes de las universidades, vía servicio social, con sus comunidades locales?

Existe una Ley de Becas y Ayudas del Estado Táchira, la misma en su artículo 18 establece, que es obligatorio para los becarios que estudian Educación media y superior, participar en los programas de alfabetización de adultos y cualquier otra actividad que proyecte el respectivo despacho. Es decir que todo estudiante que recibe beca por parte del Estado, esta comprometido a prestar servicio social comunitario, todo ello bajo el principio de servicio a la comunidad, claro está sin menoscabo de los derechos estudiantiles y cargas académicas de cada estudiante.
Ello no implica que dichas horas se vinculen con el servicio comunitario individual que deben prestar a sus respectivas universidades como requisito indispensable para graduarse, es decir, ese servicio comunitario es aparte. Se llevó a cabo un taller a los estudiantes que reciben becas de la Oficina de Atención comunitaria y solidaridad social (ODACYSS) a través de Consultoría Legal, sobre este servicio que deben prestar a los órganos del Estado que así lo requieran, igualmente, se realizó un acta de compromiso la cual fue firmada por todos los estudiantes beneficiarios, donde se comprometieron a prestar el servicio social comunitario. Por ejemplo, puede solicitarse dicho requerimiento a estudiantes de enfermería o medicina, para que ayuden a dictar talleres a mujeres embarazadas para un mejor desarrollo del embarazo, ajustado al programa que tenemos en la Fundación de la Familia Tachirense llamado "Madre Feliz" y así mismo en los demás que se requieran, adaptado al programa o necesidad que se tenga.


6.- Cuáles han sido los resultados obtenidos del programa "Que nota es mi escuela"? El programa Qué nota es mi Escuela! involucró talentos y voluntades de distintos
profesionales, tal y como se resume en la siguiente tabla:

RECURSO HUMANO VINCULADO AL PROGRAMA AÑO ESCOLAR 2010-2011 CANTIDAD
Docentes de Aula 517
Docentes Especialistas en Música 60
Tutores musicales 25
Promotores Culturales 25
Total de Personal Docente y Promotores Vinculados 627


QUÉ NOTA ES MI ESCUELA EN CIFRAS AÑOS 2010-2011
NIÑOS BENEFICIADOS 30.000
Instrumentos entregados 353
Conciertos didácticos 20
Publicación de Página Interactiva suplemento Pirulín 36
Escuelas beneficiadas 86

Qué Nota, cuenta con la unión de un valioso recurso humano que involucra a varias instituciones como son: Dirección de Educación, a través de los docentes integrales y especialistas de música, quienes trabajan con los niños la página interactiva del programa, publicada cada sábado en el pirulín (Diario La Nación) y nuestra propuesta pedagógica, igualmente Dirección de Cultura, que nos apoya con los Tutores musicales, talentosos músicos del Estado que asesoran a nuestros docentes y niños en las escuelas, promotores culturales que nos ayudan a realizar la labor de seguimiento de las actividades propuestas por el equipo Coordinador. Asimismo, los conciertos didácticos que cada semana le ofrecen a los niños la oportunidad de compartir con nuestros músicos y tener un refuerzo de valores y de música en una ambiente ameno que una a todos los niños de la escuela, por otra parte, nuestra página interactiva ofrece una selección de rimas, actividades e información para que el docente y los niños de nuestras escuelas, donde practican de forma constante los temas de valores y música como pilares del programa. Por ello cada semana realizamos una gira por diferentes escuelas llevando Música y alegría. En lo referente a la capacitación del personal docente fueron realizadas durante el año pasado dos actividades:

1. Inducción y sensibilización a la propuesta pedagógica del programa. Donde contamos con la presencia de 517 docentes de escuela básica en la sede de la Dirección de Cultura.

2. Mejoramiento profesional: Lenguaje Musical, Técnica Vocal y Dirección Coral. Donde se capacitó un total 45 docentes de música, realizada en la sede de la Coral del Táchira.

Para comienzos del presente año escolar se están desarrollando los talleres de perfeccionamiento musical tanto a nuestros docentes de música de las escuelas estadales como a los docentes de música de los colegios afiliados a Andiep y Avec con quienes hemos venido trabajando para concretar una alianza que permita llevar el programa también hacia la educación privada.

Igualmente, se ha venido desarrollando la inducción sobre la propuesta pedagógica del programa a través de talleres de internalización en valores humanos dictados a los docentes integrales de nuestras escuelas.

De esta manera con “Qué Nota es Mi Escuela” 11 escuelas del municipio San Cristóbal fueron beneficiadas con la entrega de instrumentos musicales y juegos didácticos que permitirán a los niños y niñas reforzar los conocimientos aprendidos en el aula de clase, tal y como es el objetivo fundamental de este novedoso programa educativo que se orienta a la formación de valores ciudadanos. Se hizo entrega de 300 instrumentos musicales típicos, cuatros, guitarras, mandolinas, flautas, maracas, tambores, panderetas y bongos para contribuir a la práctica musical de estos escolares, trayendo como resultado niños más alegres e integrarlos de manera más armoniosa a la sociedad.

Al hacer un balance de este programa, hasta la fecha hemos entregado más de 2 mil 500 instrumentos musicales a cerca de 86 escuelas estadales integradas a este proyecto, así como 5 mil juegos didácticos, aunado a una gran cantidad de conciertos didácticos ejecutados por los escolares en diferentes municipios, lo cual nos motiva muchísimo a continuar desarrollando sus objetivos, gracias a la enorme receptividad que hemos tenido desde que fue creado este maravilloso proyecto educativo y didáctico para promover valores a través de la enseñanza musical.


7.- Cómo se promueve, y que incentivos existen, desde el gobierno estatal del Táchira el intercambio comercial con Colombia?

Las Leyes sobre la materia está en manos del Estado Venezolano, eso fue refrendado mediante pronunciamiento del Tribunal Supremo de Justicia hace relativamente poco tiempo. Nuestro aporte consiste en organizar eventos de contacto, Foros, Congresos, Ruedas de negocios, y cualquier otro intercambio donde cooperamos a través de alianzas binacionales con el fin de nutrirnos de experiencias mutuas para el desarrollo humano que es tan vital en nuestra región fronteriza.

8.- Qué programas existen por parte del gobierno del Táchira para promover el turismo extranjero a la región?

El Gobierno Democrático del Táchira, a través de la Corporación Tachirense de Turismo, Cotatur, trabaja arduamente por promover las múltiples potencialidades del Táchira más allá de las fronteras. En enero de 2011, el Táchira fue promocionado como destino turístico en la Feria de Turismo, FITUR Madrid 2011, la cual congregó a casi 11 mil empresas expositoras de 166 países, representando una oportunidad sin igual para exhibir el turismo tachirense ante el mundo entero.

Del 23 al 25 de febrero en Bogotá, Colombia, el Táchira tuvo participación en la más reciente edición de la Feria Asociación Colombiana de Agencias de Viajes, ANATO 2011, siendo la segunda vez que participa junto a las corporaciones de Nueva Esparta, Zulia y Miranda en tan importante cita del turismo continental.

En la ciudad fronteriza de Cúcuta, Colombia, se han estrechado las relaciones con la Gobernación y el Fondo Mixto de Turismo de Norte de Santander, con quienes se desarrolló una exposición artesanal y cultural binacional y el Festival gastronómico Binacional, el cual contó con la presencia de destacados chef y representantes de restaurantes de ambos países, así como personalidades de la TV internacional.

Sin duda alguna, La Rueda Binacional de Turismo, organizada por Cotatur en junio de 2011, significó el tan esperado reencuentro entre empresarios turísticos de Colombia y Venezuela. Durante cuatro días en los salones de Lidotel, Hotel Boutique, más 150 empresas y profesionales de ambos países concertaron citas de negocios, iniciando así un proceso de acercamiento que redundará en la reactivación de este importante sector de nuestra economía regional.

Igualmente, Cotatur desarrolla material audiovisual de alta calidad que es entregado a delegaciones que visitan la región en diferentes eventos. En el 2010 el video promocional del estado Táchira, totalmente realizado por esta Cortporación, fue transmitido por Sun Channel Tourism Televisión para toda Latinoamérica. El más reciente fue un documental desarrollado para promover la Declaración de la Corridas de Toros como Patrimonio Inmaterial de San Cristóbal, el cual será presentado ante autoridades de la UNESCO en Europa.

Entre otras iniciativas, la Corporación Tachirense de Turismo busca promover y mantener la mejor imagen del Táchira ante el mercado turístico internacional, con la firme convicción de contar con inmensas potencialidades de desarrollo y gente cordial dispuesta a atender a los visitantes para que se sientan como en su propia casa.

9.- Cuáles han sido los programas creados durante su administración, por usted y su equipo de trabajo, con mejores resultados destinados a la protección de los niños, niñas, adolescentes y la familia?

En principio vale decir que todos y cada uno de los programas que adelanta la Fundación de la Familia Tachirense tiene como objetivo la protección de los niños, adolescentes y la familia, porque con cada uno de ellos abordamos a la familia a través de la formación en valores, con el fin de sembrar las bases para la construcción de una mejor ciudadanía que nos permita formar ciudadanos para la paz.

Es importante acotar que en el tema específico de la protección de los niños, contamos con el programa “Casa abrigo corazones nuevos” que se encarga de la protección y atención integral de niñas y adolescentes que son ubicadas baja nuestro cuidado con una medida de abrigo por un consejo o tribunal de protección. Actualmente en las casa son atendidas veintidós (22) niñas con edades desde los tres hasta los dieciséis años quienes reciben atención los 365 días del año, además de atención médica, educación, formación musical y actividades recreativas, y más recientemente, con la apertura de la “Casa Hogar Juan Pablo II” esperamos proteger y garantizar a niños y niñas en su infancia temprana el respeto a sus derechos.

10.- Que programas existen por parte del gobierno del estado del Táchira para llevar a cabo campañas permanentes de alfabetización entre la población local?

Nuestro Gobierno regional hace esfuerzos en materia de educación en la formación y capacitación a través de diversos programas. Con relación a la alfabetización actualmente se está impartiendo el Programa Alfabetización Tecnológica para Adultos (ATA) que se lleva a cabo en dos fases:

1era. Fase consistió en la formación de los y las instructoras de las Escuelas de Labores a través de los Docentes de Informática de las Escuelas de Educación Primaria.

2da. Fase consiste en llevar esta formación a través de las instructoras previamente capacitadas de las Escuelas de Labores a la Comunidad.
El objetivo de este programa consiste en capacitar a los participantes en las herramientas básicas de computación. En este Programa se capacitaron: 146 personas de 13 municipios y se dotaron 20 Escuelas de Labores y total de 40 equipos de Computación.

En conclusión, la Fundación de la Familia Tachirense desea la construcción de una sociedad que descanse sobre los valores morales como pilares fundamentales que garanticen la conformación de una sociedad en la que todos sus ciudadanos puedan tener el mismo acceso a posibilidades de desarrollo. Por ello nuestra Fundación, es una política social gestora de cambios culturales y promotora de ideales posibles, donde estamos cumpliendo el papel del artista plasmando sobre un lienzo en blanco un arcoíris de oportunidades para todos.





Picture courtesy of: http://notisan.blogspot.com/2010/09/programa-madre-feliz-brinda-asistencia.html

Sunday, October 30, 2011

Sundays of Socioeconomic & Political Issues / What is like to grow as an Egyptian-American?


What is like to grow as an Egyptian-American?

As part of the series in which the social topic of "what is like to grow bicultural" is touched, we are sharing the personal account of Miss C.W. Khalil ad hoc her own personal process of how she you coped, in her daily life, with having to live between the American and Middle-Eastern /Muslim cultures.

Below you will find the unedited version of it. Enjoy it my friends!


1.- How was growing as a Muslim in USA for you during your teenager years?

A.- It was tough, I always had to deal with the differences in culture and up bring between me and other people. It was hard to make friends considering how different I was. People were extremely mean, and I was too young to do anything about it. In the end I decided to move back to Egypt during my teen years after trying to fit in for 3 years with no success.


2.- What were the points of conflicts, that you dealt with while growing up, between your cultural heritages?

A.- Mostly social conflicts. Everyone expected me to get a boyfriend, dress a certain way. I didnt want to be forced into doing something I didnt agree on. I wasnt skinny enough, I wasnt open enough, I wasnt shallow enough. There was always something wrong with me. No one ever considered that maybe something was wrong with them. But I never held it against them. I knew people were bound to reject things they're not really used to. But no one really tried to know me and that was slightly disappointing.


3.- How do you amalgamate your cultural heritages in the one person you are?

A.- I try to stay open minded about certain things, but I also do my best to keep my traditions and morals intact.


4- What are the positive aspects that each of your cultural heritages have brought into your life?

A.- I got a chance to combine both worlds and get a perspective of things from both the Arab and the American points of view.


5.- Do you think that coming from diverse backgrounds, and heritages, help, as well as enable, you to server as a bridge between them?

A.- It does. You can always see things from both sides and try to come up with a way to blend them together to get results.


6.- What was your process of learning knowing how, when, and where to use your different heritages and backgrounds?

A.- It took a while to figure that out. By living in America and Egypt, I got a chance to interact with people and know what they deem acceptable and what they dont. You really just have to sit and observe how people behave around each other to learn.


7.- Have someone ever accused you of not being American, or Arab/Muslim, enough?

A.- Oh, all the time. During the revolution I was always attacked because I was saying what I thought about things happening in Egypt even though I wasnt there. People never understand that sometimes people on the outside have a bigger visual of problems than the people dealing with them on the inside. *Shrug* it never mattered though, I was gonna say what I wanted to say and I dont think anyone has the right to stop me.


8.- What aspects of your different backgrounds are you proud of?

A.-I'm not sure. Maybe being more open to different ideas or being straight forward and honest is a good thing. And maybe being conservative and somewhat calculating of certain things is also a good thing. But if I had to choose it would be honesty. I love the fact that I can say what I feel without sugarcoating it. Sugarcoating just seems like too much work for a lazy person like me (^-^) lol


9.- Have you ever been to Middle East? If so please share with us the experience and your feelings while visiting the lands of your forefathers.

A.- I lived there half my life. It's unbelievably amazing. Even if it's not the most open place, it's still somewhere you can always call home.


10.- What advise would you give to all the youngsters that are growing between two worlds and heritages?

A.- Dont forget where you come from is definitely something I would say. People may not be open to the way you are, or the things you believe in. But you should never choose to change yourself and your beliefs to fit in. It will be tough, and choosing what's the right thing to do maybe challenging. At the end of the day you'll be proud of yourself for being strong and confident enough in who you are to never change
(^-^)


Pictures courtesy of: http://aeamisr.org/

Friday, October 28, 2011

Monday, October 24, 2011

Abusos de la extradición





Por David Zapp


Un artículo en el periódico colombiano El Tiempo abordó el problema de la extradición de paramilitares, y pasó por alto la extradición innecesaria de figuras menores. Ambos asuntos demandan la atención del pueblo colombiano y del gobierno estadounidense, y ambos requieren soluciones prácticas.

Cómbita está, y siempre ha estado, llena de acusados de bajo perfil que esperan la extradición a los Estados Unidos. Sin Embargo, mientras que la mayoría de acusados de bajo perfil podrían ser miembros de una conspiración de drogas, ellos no son “exportadores” (o “importadores”) conforme a la definición del término por la ley de los Estados Unidos. La ley estadounidense requiere que un acusado posea “conocimiento personal,” es decir, conocimiento de que las drogas con las cuales él o ella estuvieron envueltos estaban destinadas para los Estados Unidos, no simplemente una suposición. Los precedentes legales son bastante claros sobre esto. Sin embargo, a pesar de que los acusados envueltos de la forma más tangencial no cuentan con “conocimiento personal,” los acusados de bajo perfil siguen enfrentándose a acusaciones formales y extradición por parte de los Estados Unidos, cuando debieran estar encarando enjuiciamiento en Colombia.

Algunos jueces federales en los Estados Unidos son concientes del hecho de que extraditar acusados de bajo perfil se está convirtiendo en práctica común. Anteriormente, la extradición de acusados colombianos estaba reservada para narcotraficantes mayores, pero los jueces actualmente vienen observando cada vez más “peces pequeños” en sus salas de audiencias. El problema es que Estados Unidos asigna fondos para la extradición de narcotraficantes colombianos a gran escala, pero si existen excedentes, Estados Unidos simplemente no encuentra un mejor uso para el dinero, sino que extradita a más acusados. ¿Por qué? Porque ellos pueden y tienen el dinero para hacerlo.

La extradición es traumática y no debe ser tomada a la ligera. Los acusados son encarcelados a miles de millas de sus hogares y enjuiciados por gente que habla un lenguaje extranjero, en cortes que no son particularmente amigables hacia ellos. Los acusados extraditados no cuentan con ni siquiera la ayuda y el consuelo de sus familias ya que, siendo pobres, sus familias tienen muy poca probabilidad de procurar visas.

La extradición de paramilitares presenta un problema diferente. Estados Unidos trata a los paramilitares colombianos como a criminales comunes y hace la vista gorda a la gravedad de las ofensas que se les imputan en Colombia. En vez de considerarlas, Estados Unidos se enfoca solamente en los cargos relacionados con el narcotráfico. Los paramilitares deberían ser enjuiciados en su propio país, contribuyendo a la paz, la justicia y la reconciliación exigida por el pueblo colombiano. Ellos deberían responsabilizarse ante Colombia y darle sus ganancias malhabidas a las víctimas de quienes abusaron. El tratar a los paramilitares como delincuentes comunes denigra la importancia del asunto.

Después del rechazo de la petición de extradición de Fredy “El Alemán” Rendón, Brownfeld, el antiguo embajador de Estados Unidos, dijo que “[Estados Unidos] tiene que hacer cambios en [su] sistema para asegurarse que los paramilitares continúen cooperando con la comisión de paz y justicia” y también sean enjuiciados en Estados Unidos. ¿Pero cómo? ¿Por qué habrían de cooperar los paramilitares con el gobierno colombiano si éste ultimadamente permite que los extraditen a los Estados Unidos? Para compensar por la cooperación de “paz y justicia” en Colombia, sospecho que Estados Unidos tendrá que pedirle reducciones de sentencias a jueces federales.
Para Colombia, el negocio debe ser simple: Garantizarle a los paramilitares que si ellos dicen la verdad y devuelven sus ganancias malhabidas, incluyendo los frutos de esas ganancias, ellos no serán extraditados. Si ellos no lo hicieran, ellos deberían ser excluidos de la oferta y extraditados de forma inmediata. El gobierno colombiano creó la Comisión de Paz y Justicia como una alternativa al enjuiciamiento de los paramilitares así como para proveerle reparaciones a las víctimas de los crímenes cometidos por los paramilitares. Pero Colombia continúa perjudicando los objetivos sensibles de la Comisión, al extraditar a aquellos paramilitares de quienes buscan cooperación. Esto no tiene sentido.

Los paramilitares que ya han sido extraditados podrían ser devueltos a Colombia. Eso requeriría una gran determinación de parte de Colombia para presionar a los Estados Unidos a que lo haga, pero se puede lograr. Las cortes de EE.UU. podrían evacuar las convicciones de los paramilitares esperando ser sentenciados en nombre del “interés nacional” de ambos países. Y con base en su cooperación con el proceso de Justicia y Paz de Colombia, los paramilitares que ya han sido sentenciados podrían buscar una reducción de sus sentencias conforme a la Regla 35 de las Reglas Federales de Procedimiento Criminal, permitiendo una rebaja de sentencias con base en la “asistencia sustancial.”

Ambas políticas absurdas deberían ser suspendidas: la extradición de paramilitares que aceptan cooperar con el proceso de paz y la extradición de acusados de perfil bajo. La extradición debería, una vez más, ser reservada para narcotraficantes a gran escala.

Publicado Anteriormente, y republiciado por cortesia de, en:

http://http://tambiensonfalsospositivos.blogspot.com/

Foto cortesia de: http://www.ehow.com/info_8575491_texas-laws-extradition.html

GUERREROS COAHUILA, CAMPEONES DEL MUNDO, Crónica de un anhelo





Por José Alfredo Gutiérrez Falcón

Toda la familia rodeaba a mi padre antes de morir. Quise darle una última satisfacción segundos antes de su partida. Tomé su mano izquierda, posándola después en el vientre de mi esposa embarazada. “Se llamará Enrique, igual que tu ídolo” - le dije -. Su cabecita redonda viró hacia mi lado con un amable gesto. La boca del doctor Mario dibujó su última sonrisa y tranquilamente, pidiéndonos un abrazo durmió para siempre.

Enrique es mi hermano. Gran abogado, callado, metódico y dedicado en cuerpo y alma a su familia. A veces demasiado parco, siempre concentrado en un punto concreto. Desde su niñez hasta estos días, ha sido un gran deportista. El fútbol, su pasión a través del tiempo. Conoció desde niño sus cualidades para ser un jugador profesional, pero a veces las oportunidades nos encaminan a rumbos insospechados.

Desde el nacimiento de mi sobrino Enrique hace 13 años, mi hermano empezó el sueño de verse realizado en su único hijo varón. Desde temprana edad Enriquillo formaba parte de los equipos escolares de fútbol. No tenía mi sobrino las admirables destrezas deportivas de su padre. Sin embargo, contó con un infatigable Director Técnico, que no por amarlo profundamente, dejaba de ver los aspectos mejorables.

Un día mi hermano discutió con un torpe entrenador de mi sobrino. En el colegio había pocas oportunidades deportivas serias para su hijo y eso lo mantuvo frustrado por un tiempo. Como siempre, Enrique decidió hacer algo al respecto. A todos nos sorprendió cuando compró un terreno contiguo a su casa, para hacer una cancha de fútbol.

Era un campo de balón pie con césped artificial de alta tecnología. Pronto mi sobrino tendría un entrenador profesional personal y un área óptima de juego. Los amigos futboleros no tardaron en llegar a la casa de mi hermano y jugaron ahí algún tiempo. Gente de todas las edades se daba gusto en la superficie adicionada con caucho. El ambiente sano en torno a la nueva instalación, revelaba aquel lugar como una gran inversión.

Al poco tiempo el consentido de mi padre decidió ir más lejos. Adquirió la franquicia de un equipo de fútbol infantil. Al mismo tiempo, construiría unas canchas de primer nivel para entrenar a su equipo y también para obtener rentas y así poder costear el proyecto.

En la cocina de la casa de mis padres, Enrique me contó sus planes. “Se llamará Guerreros Saltillo el equipo” –me dijo-. “Quizá sería mejor si amplías la posibilidad de ingreso a niños de todo el estado” – sugerí - “¿Por qué no Guerreros Coahuila? –pregunté- “En Monclova hay muy buenos jugadores esperando una oportunidad”.

Enrique en ese momento pensó en lo diferente que habría sido su vida si la ocasión le hubiera permitido seguir jugando. Le pareció buena la idea y llamó a su equipo “Guerreros Coahuila”. A partir de ese momento, mi hermano sólo habló de fútbol. Los días transcurren y al verlo, lo primero que me dice son frases como: “Ahora le ganamos éste y al otro y también a aquel”, “Ya nadie quiere jugar con nosotros porque los goleamos”. Cuando los Guerreros ganaron al equipo juvenil de los Rayados de Monterrey, fue todo un suceso. A 2 años de su creación, el equipo coahuilense estaba ganándole a los grandes del fútbol.

“Uno de los niños del equipo es muy humilde, su papá es albañil”, -me contó Enrique con los ojos vidriosos a punto del llanto- “la semana pasada –continuó diciendo- me dio las gracias por haberlo becado en el equipo, porque de no estar con nosotros, andaría drogándose con sus amigos de su barrio”. Esa es la realidad de un alma divina aferrada al deporte como su única y más segura salida.

En Guerreros Coahuila no hay distinciones de clase, porque las diferencias desvanecen los valores comunes más sublimes del deporte. La competencia es entre espíritus invocando laureles de gloria, el deseo de ser, el anhelo de entonar el himno en la cancha, de ver el águila imponente entre nuestros colores. Ellos son patriotas que una y otra vez nos dan su ejemplo trabajando en equipo. La fragilidad de un niño, templada por el arduo camino al éxito.

Los Guerreros Coahuila viajaron a Barcelona para disputar la Copa de la Fundación Marcet, después de haber ganado en México todos los torneos. Mención muy especial merece Jericó Abramo Mazo, presidente constitucional de Saltillo. Desde un principio brindó todo su apoyo al los Guerreros, asegurando al equipo los boletos de avión. Un orgullo más, el mandato de un alcalde joven con la visión y el compromiso que falta muchísimo por estos lares.

Desde su juego inaugural en tierra catalana, los Guerreros Coahuila vencieron 5 goles por 0 al World Team de Colombia. Lograron 16 victorias ubicándose entre los mejores 9 del torneo.

En cuartos de final, volvió la goliza para los colombianos. En semifinales ganaron el juego al equipo Plan Macet, para enfrentar en la final a la Escuela Tecnofutbol de Barcelona.

Los Guerreros Coahuila destronaron al anterior campeón en su propia cancha, 3 goles contra 2. Jorge Posadas, Gerardo Estrada y Misael Domínguez, se encargaron de firmar la hazaña.

Al despedirse mi hermano Enrique de mi padre, le dijo al final: Gracias por haber ido siempre a todos mis juegos.

Te amamos papá, mi hijo Enrique ya tiene 9 meses. Seguimos abrazados.

El precio de la civilización. ¿El mundo hacia un mayor caos?



Por: Jorge A. Gutierrez (Twitter: @gutierrezfalcon)

"Érase una vez que nuestros líderes eran honestos y valientes, y la República florecía. Pero hoy en día las virtudes de los padres fundadores han dado paso a la corrupción. La República está experimentando inestabilidad política y económica. Algunos incluso sostienen que ha entrado en su fase terminal y que pronto será suplantada por los advenedizos rivales de Oriente. Si desean evitar este destino oscuro, los ciudadanos de la República deben redescubrir su antigua virtud". Marco Tulio Cicerón (106-43 aC)

He terminado de leer el estupendo libro del economista Jeffrey Sachs, The price of civilization (El precio de la civilización) y con esta reflexión de Cicerón, Sachs inicia su libro para ponernos a pensar en que posiblemente nos encontremos en una crisis no sólo económica y política, sino en una verdadera crisis "sistémica" que puede poner en riesgo a las democracias y repúblicas en Occidente.

La globalización económica ha producido, por supuesto, grandes beneficios para el mundo, incluyendo la expansión rápida de tecnologías avanzadas, tales como Internet y la telefonía celular. También ha reducido drásticamente la pobreza en muchas economías emergentes; de hecho, por esta sola razón, la economía mundial necesita mantenerse abierta e interconectada. Sin embargo, para Sachs, la globalización también ha creado problemas serios que necesitan ser abordados. En primer lugar, ha aumentado el ámbito de la evasión fiscal debido a la rápida proliferación de los paraísos fiscales en todo el mundo. Las empresas multinacionales tienen muchas más oportunidades que antes para esquivar su porción justa y eficiente de impuestos.

La globalización ha creado perdedores y también ganadores. En países de rentas altas, de manera destacada en Estados Unidos, Europa y Japón, los grandes perdedores son los trabajadores que carecen de formación para competir de manera eficaz con los trabajadores de bajos ingresos de países en desarrollo. Los más afectados son los trabajadores de los países ricos que carecen de educación universitaria. Millones de ellos han perdido sus empleos.

La necesidad de un Gobierno muy eficaz en la era de la globalización es el mensaje clave de mi nuevo libro, The Price of Civilization (el precio de la civilización). En pocas palabras, hoy necesitamos más Gobierno, no menos. Sin embargo, el papel del Gobierno también debe modernizarse para estar acorde con los retos específicos que plantea una economía mundial interconectada, es el mensaje y propuesta de Sachs para enfrentar este enorme desafío hacia la libertad, la república y las democracias occidentales.

Obviamente, Grecia es la punta del iceberg, porque es más que probable que Portugal e Irlanda necesiten una reestructuración de su deuda a menos que la economía despegue en los próximos meses. Algo difícil si tenemos en cuenta que la mayor parte de las previsiones sitúan el crecimiento de la Unión Europea en su conjunto por debajo del 1%. En cuanto a la Zona Euro comenta que no haber bajado los tipos al 0% refleja la necesidad de preservar su independencia y no un balance de riesgos. Si la Zona Euro se desmiembra a nadie le importará que el BCE haya logrado anclar la inflación al objetivo del 2%.

Además la Fed tiene limitadas herramientas a su disposición y encima sufre presiones preelectorales que están limitando las pocas opciones disponibles.

Mientras tanto, el profesor Kenneth Rogoff ha publicado un acertado artículo, "2012 augurios de mayor agitación e inestabilidad". Allí sugiere que las próximas elecciones en Estados Unidos, Francia, Alemania o España conllevarán estímulos económicos ligados a los resultados electorales.

Al parecer el 2012 será un año de mucho caos y no se ve en el escenario nada ni nadie que pueda poner orden. A continuación la portada del libro que pueden comprar en Amazon.

Sunday, October 23, 2011

Snow Cake...





Escrito por Silvia I. Quirós Alvear


Como todas las historias maravillosas y sorprendentes suceden por casualidad, ‘Snow Cake’, producida en 2006, no iba a ser menos. Dirigida por Marc Evans y cuyo guión ha sido escrito por Angela Pell, narra la historia del sentimiento de deber que posee Alex (Alan Rickman) para con Linda (Sigourney Weaver), debido al accidente en el coche de él que hace que la hija de ella, Vivienne Freeman (Emily Hampshire), fallezca en el acto. Alex descubrirá, de forma inesperada, qué es el autismo y cómo convivir con el mismo junto a Linda durante, solamente, unos meses. Pero que serán suficientes, en cambio, para conseguir una visión diferente de su vida y reflexionar acerca de todo lo que tiene a su alrededor. Le ayudará en todo ello su aventura romántica con Maggie (Carrie-Anne Moss), la atractiva vecina de Linda que le guiará en su relación con ésta, y sus continuas disputas por temas de celos con agente Clyde (James Allodi), quién comenzará a investigar su pasado para hostigarle.

Una historia con un argumento bastante cercano a la realidad, lo que nos hace quizá sentirnos identificados y llegar a interiorizar los propios sentimientos de los personajes. Es, por un lado, triste por las pérdidas sufridas en ocasiones, pero por otro lado, expresa una simpatía inusual. Es ternura lo que emite Alex al llegar a casa de Linda y darle a ésta los regalos que Vivienne había comprado antes de morir: bolitas de luz y sonido, sabiendo que a su madre le atraían enormemente. Obviamente, Linda no le da la más mínima importancia al extraño que acaba de aparecer en su casa, y aunque considero que es un personaje adulto muy bien caracterizado como una persona con un Trastorno Generalizado del Desarrollo (aunque en mi opinión han querido establecer un Autismo que hoy en día se conoce como ‘De alto funcionamiento’ ), hay ciertas cosas que aún hoy en día se deberían corregir en los medios de comunicación que trasmiten este tipo de información al mundo. Considero que, aunque se trate de dar una visión diferente de las personas con Trastorno del Espectro del Autismo, a veces se tiende a tropezar en la misma piedra varias veces, siendo éstas estereotipos típicos marcados del trastorno en la sociedad, por lo que se acaba volviendo a los mismos fallos en el que habíamos comenzado a cambiar.

En ‘Snow Cake’, por ejemplo, uno de los aspectos que más me decepcionó fue la mirada tan poco comunicativa de Linda, sobre todo la primera vez que aparece en pantalla en esta película. Lleva en su cara una mirada perdida, tanto que debería decir que sin haber leído argumento alguno antes de ver el largometraje creí que era ciega… Las personas con TGD poseen un déficit en este sentido, pero ¿es necesario exagerarlo hasta tal punto? Y una vez más, volvemos al eterno debate, ya que cada persona con TEA es un mundo y no todas las personas que poseen dicho trastorno tienen el mismo grado de dificultad en este sentido. No creo que sea comparable una falta de visión parcial o total con una persona con TGD, ni mucho menos. Ellos pueden ver, pueden trasmitir sentimiento a través de sus ojos, pueden mirar, pueden dirigir la atención con su mirada, etc. Distinto es cómo lo hacen, efectivamente, y aunque su capacidad esté mermada, la tienen y la utilizan al igual que lo hacemos todos los seres humanos.

También me ha llamado la atención profundamente la poca sensibilidad que le atribuyen al personaje. Se ha muerto su hija, pero a ella parece como si no le hubiera afectado en absoluto… Al menos es lo que personalmente me hace entender en las situaciones que se van viendo avanzar. Creo que Alex, debido a la anterior muerte de su hijo, llega a los brazos de Linda en búsqueda de comprensión y entendimiento, ya que ambos han pasado por lo mismo. En vez de eso, le hacen chocar y encontrarse con un personaje totalmente estático, de hielo, frío… Una vez más, estamos de acuerdo en que a las personas con autismo se les hace mucho más complicado la comprensión del mundo en general, y en este caso, la muerte en concreto, pero ¿hasta que punto pintan a Linda como una persona a quien la noticia de la muerte de su propia hija, que estaba al cuidado de sus abuelos, pasa completamente desapercibida? Por último, creo que existe una amplia confusión entre la necesidad de una rutina en el propio TEA y el Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC).

Aunque es cierto que existe la posibilidad de que ambos se den de forma comórbida, no sé si en la película han querido introducir ambos o es que no han sabido mantener el límite entre uno y otro. Desde mi punto de vista, hay ciertos comportamientos de Linda que no caben dentro de una conducta inflexible, cerrada al cambio, que es lo que se daría en una persona con TGD o TEA; sino que traspasan la línea, llegando a formar parte de conductas completamente obsesivas, como por ejemplo, no poder soportar que se esté dentro de la casa con la ropa mojada o tener que realizar, de forma exhaustiva, una revisión de la cocina cada día. Se entremezcla además con ciertas fobias, como es el hecho de que alguien tiene que tirar la basura en su casa, siempre los martes, y se asegura, siendo superior a sus fuerzas que no ocurra de tal forma, que ese día no pase de largo.

No es que sea ‘malo’ hacer que dichos trastornos o conductas disruptivas coincidan, pero creo que un público normal no sería capaz de distinguir tan nimios detalles para ellos, siendo en cambio importante para aquellos que conviven con una persona con TEA que no sea constante esa referencia caótica y poco ajustada a la realidad, sin explicación alguna.

A pesar de contener ciertos elementos con los que no consigo estar del todo de acuerdo, también es de agradecer que se intente dar una visión global de PERSONA y no de AUTISTA, o al menos no solamente. En ‘Snow Cake’ están muy trabajados ambos conceptos, ya que Linda es tratada, ante todo, como un personaje más en la película, no como EL personaje especial. Linda es una mujer con autismo, sí, pero que además tiene un trabajo en un supermercado del barrio porque es buena en ello, ya que le gusta mantener los estantes ordenados y además lo hace de forma eficiente y eficaz. Y no solo eso, sino que conocemos algunas de sus habilidades y especialidades como es el juego del Scrabble1, ya que uno de sus puntos fuertes es la buena memoria para el vocabulario y el lenguaje.

Y lo conocemos no como un ‘poder mágico’, que es lo que muchas veces se tiende a buscar en las personas con un Síndrome de Asperger, pero sí lo hacemos en un entorno de diversión, mientras juega con Alex en casa, una noche cualquiera después de cenar y tal y como lo harían muchas personas. Gracias a su amor por todo lo que tiene que ver con la nieve nace el título de la película, ya que siente auténtica pasión por todo lo relacionado con el tema. Cuando ve caer los primeros copos de nieve en el jardín de su casa, sale a la calle estrepitosamente y se revuelca por el suelo como si de un niño se tratara, para después, como no era menos de esperar, hacer un muñeco de nieve totalmente real.

También es capaz de recrearlos con papel y tijeras los cuáles les encanta tirar, posteriormente, todos juntos por el aire simulando que vuelve a nevar, una y otra vez.

Obviamente como persona con un TGD hay ciertas características que la hacen distinta, que no mejor ni peor, al resto y aunque, en este caso específico, todas ellas son bastante conocidas por la sociedad en general cuando se hace referencia a este trastorno. Por un lado, podemos mencionar la referencia a la falta de una ‘teoría de la mente’, que en este caso es muy notable, y protagoniza ciertas escenas de comedia. La teoría de la mente es la capacidad que adquirimos desde bien pequeños, entre los 3 y los 5 años aproximadamente, para entender que tanto nosotros como el resto de las personas que nos rodean tenemos unos sentimientos y pensamientos propios que son, a la vez, individuales y sociales. Este aspecto va muy relacionado, no solo con su falta de compresión ante temáticas como la broma o la ironía, sino también con el entendimiento de todos y cada uno de los gestos sociales que son comunes y entendibles, normalmente. Unido a lo anterior, y aunque sea duro de caracterizar y enseñar al mundo, es cierto que debido a su falta de adaptación al entorno puramente social, a veces, las personas con autismo, es posible que hagan daño, por supuesto que de forma no intencionada, a personas que quieren o aprecian.

Pero nosotros tenemos que ser lo suficientemente listos como para comprender que el amor hacia esas personas se expresa en muchas otras ocasiones, aunque de nuevo sea de una manera completamente distinta a cómo estamos acostumbrados. Y, además, ¿quién no ha hecho daño, aunque sea sin quererlo, a una persona que quería mucho, muchísimo? Por último, hay una cosa más que me gustaría comentar acerca de Linda y es en relación con su sinceridad. Quienes conocemos el mundo de las personas con TGD o TEA, sabemos reconocer en ellos ‘verdaderos amigos’ porque jamás serían capaces de mentir. Y bien queda reflejado todo lo comentado anteriormente en una cita de Alex, cuando le dice a Linda: ‘Eres la única persona que he conocido en el mundo entero a quién no tengo que darle justificaciones o explicaciones de mí mismo’.

Y, al final, siempre acabo en la misma conclusión, y es que: todas las personas tenemos una discapacidad, pero algunos en grados más acusados que otros, por eso se nos hace más evidente en ellos que en nosotros. En el fondo, y lo creo de corazón, todos tenemos en nuestra personalidad algunos rasgos de TGD o TEA y a mí, personalmente, me fascina y me encanta. Porque es lo que me ayuda, en mi día a día, a tratar con ellos. Es lo que me permite acercarme y entenderles. Es lo que me anima a seguir descubriéndoles y descubriéndome. Me gusta buscar cosas en común, me gusta ver que en realidad somos más parecidos que diferentes. Y es una pena que los demás no lo puedan ver como yo porque, en verdad, se pierden un mundo maravilloso. Unas personas tan increíbles, o más, como pocas existen hoy en día.

Para finalizar, sin tratar de desviarme mucho del tema con el que habíamos comenzado, en mi opinión, creo que hubiera sido bastante más enriquecedora una ‘Snow Cake’ en la que la propia Linda o incluso Vivienne, que fallece en las primeras escenas, nos narraran, aunque lo hacen maravillosamente solo con las acciones, a las que muchas veces no hace falta ponerle ni palabras, cómo es una vida con el trastorno o en convivencia con él, respectivamente. A veces, de las acciones las personas pueden obtener sus propios pensamientos, sus propios esquemas e ideas erróneas acerca de en qué consiste el trastorno o cómo son estas personas.

Considero que, en una película en la que queremos que el espectador imagine el final que más le guste, dejándolo abierto al público, siempre está bien ayudar a que la mente del mismo vuele; pero, en cambio, en estos casos, creo que lo más apropiado es acotar los significados y definiciones de cada uno de los universos que introducimos, porque a veces la imaginación del ser humano es tan retorcida, tan amplia, tan extraña… Quizá, lo que más me ha gustado de la película, es que se entiende perfectamente la diferencia entre aquellas personas que comprenden y sienten el diagnóstico, como algo más en sus vidas, y aquellas personas que realmente sienten vergüenza de ese trastorno.

Los primeros, capaces de respetar, a diferencia de los segundos que tomarían la opción de prohibir sobre todo aquellas conductas más llamativas, normalmente los movimientos estereotipados, en contextos sociales en los que, respectivamente, unos creen que se producen de forma necesaria y los otros, simplemente, consideran que están fuera de lugar. Las normas sociales están consensuadas en comunidad, así que sería un paso más adaptarlas a todos los ciudadanos actuales.

Cuando conocemos a una persona con autismo por la que sentimos aprecio o amor intentamos, al igual que haríamos con cualquier otro, hacer que se sienta lo mejor posible aunque quizá tengamos que hacer cosas que ni nosotros mismos esperaríamos de nuestra propia persona, pero ¿a qué al final merecen la pena?

Trailer de la Pelicula:

LIFEisGAME: Un proyecto para ayudar al reconocimiento de emociones faciales






Escrito por Autismo Diario


Uno de los problemas de las personas con autismo es precisamente el del reconocimiento de las emociones faciales. Esta problemática está directamente ligada con las habilidades en la comunicación social y la empatía. Basados en esta problemática la Universidad de Oporto (Portugal), la Universidad de Texas (EE.UU.) con el apoyo del Instituto de Ciências Biomédicas Abel Salazar, Microsoft y tres consultores de la Universidad de Stanford, la Universidad de Barcelona y la Universidad de Zaragoza, en un esfuerzo colaborativo y con un presupuesto de cerca de 2 millones de dólares han desarrollado un proyecto llamado LIFEisGAME.

Este proyecto pretende usar personajes virtuales para usarlos en programas de formación interactiva para ayudar a las personas con Trastornos del Espectro del Autismo a mejorar su capacidades en el reconocimiento de la emociones faciales. Para ello se ha desarrollado un juego (todavía en fase de desarrollo) destinado a tal fin. Usando modelos digitales en 3D y con un sistema de uso adaptado a las personas con TEA, el juego ayuda a la comprensión y detección de la expresiones faciales. A través de una pantalla táctil, el niño con el uso de sus dedos puede modificar las expresiones de los personajes del juego. Estos personajes tienen una gran expresión facial para ser más fácil interactuar con ellos.

El sistema es muy fácil y divertido de usar para el niño, a su vez puede realizar modificaciones con un solo toque de su dedo sobre la pantalla. De esta forma el niño manipula de forma consciente las diferentes emociones, aprendiendo durante el proceso a reconocerlas posteriormente. En la fase actual de desarrollo ya ha sido probado por 9 niños entre 5 y 12 años de edad. Seis de los cuales tenían Autismo de Alto Funcionamiento o Síndrome de Asperger y buena comunicación verbal, dos de ellos tenían un bajo nivel de comunicación y uno de ellos un grado severo de autismo y muchas dificultades en la comunicación. Los nueve niños jugaron durante todo el tiempo que quisieron siendo los primeros en valorar la calidad, usabilidad y calidad del sistema. A consecuencia de esa primera prueba real, los investigadores están llevando a cabo diversas mejoras y cambios. Esperemos que en breve este sistema esté a disposición de todos.

Sin duda un interesante trabajo basado en las nuevas técnicas de reconocimiento fácil y realidad virtual, un nuevo modo del uso de la tecnología en la ayuda de las personas con necesidades especiales.


Más información en la web oficial del proyecto:

http://www.portointeractivecenter.org/lifeisgame/

El riesgo de un segundo hermano con autismo es mayor de lo que se creía





Escrito por José Ramón Alonso


Una decisión difícil para una pareja que ha tenido un niño con autismo es la de tener o no más hijos. Por un lado, se sabe que existe un mayor riesgo de tener otro hijo con autismo que en la población normal. Por otro lado, la posibilidad de que un segundo hijo tenga un desarrollo normal es mayor que la de que tenga autismo. En la actualidad disponemos de datos más actuales y mejor contrastados sobre cuánto es este aumento de riesgo.

Un estudio multicéntrico internacional de Sally Ozonoff de la Universidad de California, Davis, apoyado por la asociación Autism Speaks, tras analizar 664 familias donde al menos hay un niño con autismo y han tenido otro hijo, ha llegado a la conclusión de que un nuevo hermano tiene un 18,7% de probabilidad de desarrollar un trastorno del espectro autista (40,9% recibieron un diagnóstico de autismo y 59,1 de trastorno generalizado del desarrollo, no especificado). Ello aumenta las cifras de estudios anteriores en los que el riesgo se estimaba entre un 3 y un 10%. Se ha publicado en la revista Pediatrics (DOI: 10.1542/peds.2010-2825).

Como en otros casos donde se habla de la prevalencia de casos de autismo, este aumento se atribuye a un mejor diagnóstico de los TEA, una mayor amplitud de los criterios que hace que se incluyan más casos y a una eliminación de fuentes de error de los estudios previos. Como datos predictores del segundo caso de TEA se incluye tener más de un hermano mayor con autismo (en cuyo caso el riesgo era más del doble 32,2% frente a un solo hermano afectado 13.5% ) y que el bebé sea niño (el riesgo era casi el triple frente a un bebé niña; es decir el riesgo de que desarrolle un TEA un recién nacido niño es de 25.9% frente a un 9.6% si es niña). Todos los estudios sobre la concordancia entre hermanos (más de un hijo con autismo) pueden infravalorar la proporción de la recurrencia debido a una natural tendencia a dejar de tener niños después del nacimiento de un niño con autismo.

Sin embargo, la consistencia con que los padres aplican esta regla de parada es difícil de estimar. Por otro lado, los padres que han tenido un hijo con TEA, pueden prestar mayor atención al desarrollo del nuevo bebé, lo que puede incrementar la probabilidad tanto de positivos correctos como de falsos positivos. El nuevo estudio ha buscado técnicas epidemiológicas que permitan la mayor representatividad de las familias afectadas y una evaluación directa por un experto con los mismos criterios para complementar las observaciones de los padres. Por tanto, los datos parecen los más fiables de que disponemos en estos momentos.

Por último, es importante informar a las parejas de que estos datos se basan en medias de grupos. No es posible, todavía, dar un consejo genético individualizado. Pero el seguimiento genético de las familias afectadas incluidas en este estudio, nos permitirá probablemente determinar en un futuro próximo, perfiles genéticos específicos que aumenten o disminuyan ese riesgo medio de que desarrolle un TEA nuestro futuro hijo.

Para leer más:
Ozonoff S, Young GS, Carter A, Messinger D, Yirmiya N, Zwaigenbaum L, Bryson S, Carver LJ, Constantino JN, Dobkins K, Hutman T, Iverson JM, Landa R, Rogers SJ, Sigman M, Stone WL. (2011) Recurrence Risk for Autism Spectrum Disorders: A Baby Siblings Research Consortium Study. Pediatrics 128(3): e488-e495.

¿qué nos pediría un autista?





Por Angel Rivière, madrid 1996

Ayúdame a comprender. Organiza mi mundo y facilítame que anticipe lo que va a suceder. Dame orden, estructura, y no caos.

No te angusties conmigo, porque me angustio. Respeta mi ritmo. Siempre podrás relacionarte conmigo si comprendes mis necesidades y mi modo especial de entender la realidad.

No te deprimas, lo normal es que avance y me desarrolle cada vez más.

No me hables demasiado, ni demasiado deprisa. Las palabras son "aire" que no pesa para tí, pero pueden ser una carga muy pesada para mí. Muchas veces no son la mejor manera de relacionarte conmigo.

Como otros niños, como otros adultos, necesito compartir el placer y me gusta hacer las cosas bien, aunque no siempre lo consiga.

Hazme saber, de algún modo, cúando he hecho las cosas bien y ayúdame a hacerlas sin fallos. Cuando tengo demasiados fallos me sucede lo que a tí: me irrito y termino por negarme a hacer las cosas.

Necesito más orden del que tú necesitas, más predictibilidad en el medio que la que tú requieres. Tenemos que negociar mis rituales para convivir.

Me resulta difícil comprender el sentido de muchas de las cosas que me piden que haga. Ayúdame a entenderlo. Trata de pedirme cosas que puedan tener un sentido concreto y descifrable para mí. No permitas que me aburra o permanezca inactivo.

No me invadas excesivamente. A veces, las personas sois demasiado imprevisibles, demasiado ruidosas, demasiado estimulantes.

Respeta las distancias que necesito, pero sin dejarme solo.

Lo que hago no es contra tí. Cuando tengo una rabieta o, cuando me es difícil atender o hacer lo que me pides, no estoy tratando de hacerte daño. ¿Ya que tengo un problema de intenciones, no me atribuyas malas intenciones!

Mi desarrollo no es absurdo, aunque no sea fácil de entender. Tiene su propia lógica y muchas de las conductas que llamais "alteradas" son formas de enfrentar el mundo desde desde mi especial forma de ser y percibir. Haz un esfuerzo por comprenderme.

Las otras personas sois demasiado complicadas. Mi mundo no es complejo y cerrado, sino simple. Aunque te parezca extraño lo que te digo, mi mundo es tan abierto, tan sin tapujos ni mentiras, tan ingenuamente expuesto a los demás, que resulta difícil penetrar en él. No vivo en una "fortaleza vacía", sino en una llanura tan abierta que puede parecer inaccesible. Tengo mucha menos complicación que las personas que os consideráis normales.

No me pidas siempre las mismas cosas ni me exijas las mismas rutinas. No tienes que hacerte tú autista para ayudarme. El autista soy yo, no tú!

No sólo soy autista. También soy un niño, un adolescente, o un adulto. Comparto muchas cosas de los niños, adolescentes o adultos a los que llamáis "normales". Me gusta jugar y divertirme, quiero a mis padres y a las personas cercanas, me siento satisfecho cuando hago las cosas bien. Es más lo que compartimos que lo que nos separa.

Merece la pena vivir conmigo. Puedo darte tantas satisfacciones como otras personas, aunque no sean las mismas. Puede llegar un momento en tu vida en que yo, que soy autista, sea tu mayor y mejor compañía.

No me agredas químicamente. Si te han dicho que tengo que tomar una medicación, procura que sea revisada periódicamente por el especialista.

Ni mis padres ni yo tenemos la culpa de lo que me pasa. Tampoco la tienen los profesionales que me ayudan. No sirve de nada que os culpéis unos a otros. A veces, mis reacciones y conductas pueden ser difíciles de comprender o afrontar, pero no es por culpa de nadie.

La idea de "culpa" no produce más que sufrimiento en relación con mi problema.No me pidas constantemente cosas por encima de lo que soy capaz de hacer. Pero pídeme lo que puedo hacer. Dame ayuda para ser más autónomo, para comprender mejor, pero no me des ayuda de más.

No tienes que cambiar completamente tu vida por el hecho de vivir con una persona autista. A mí no me sirve de nada que tú estés mal, que te encierres y te deprimas. Necesito estabilidad y bienestar emocional a mi alrededor para estar mejor. Piensa que tu pareja tampoco tiene culpa de lo que me pasa.

Ayúdame con naturalidad, sin convertirlo en una obsesión. Para poder ayudarme, tienes que tener tus momentos en que reposas o te dedicas a tus propias actividades. Acércate a mí, no te vayas, pero no te sientas como sometido a un peso insoportable. En mi vida, he tenido momentos malos, pero puedo estar cada vez mejor.

Acéptame como soy. No condiciones tu aceptación a que deje de ser autista. Sé optimista sin hacerte "novelas". Mi situación normalmente mejora, aunque por ahora no tenga curación.

Aunque me sea difícil comunicarme o no comprenda las sutilezas sociales, tengo incluso algunas ventajas en comparación con los que os decís "normales". Me cuesta comunicarme, pero no suelo engañar. No comprendo las sutilezas sociales, pero tampoco participo de las dobles intenciones o los sentimientos peligrosos tan frecuentes en la vida social. Mi vida puede ser satisfactoria si es simple, ordenada y tranquila. Si no se me pide constantemente y sólo áquello que más me cuesta. Ser autista es un modo de ser, aunque no sea el normal.

Mi vida como autista puede ser tan feliz y satisfactoria como la tuya "normal". En esas vidas, podemos llegar a encontrarnos y compartir muchas experiencias.

Autismo en la red: Convivimos y compartimos




Escrito por Anabel Cornago

Acabo de volver de Valencia tras participar en la Jornada “Autismo en la red: convivimos y compartimos”, organizada por ASPAU el sábado 15 de octubre, con la enorme satisfacción de haber podido escuchar no sólo la voz de las familias que conviven a diario con el autismo y comparten su labor en Internet, sino también por haber podido por fin encontrarme con muchísimas personas a las que admiro desde hace varios años por su entrega, su optimismo o su tesón en la defensa de los derechos de todas las personas con Trastornos del Espectro del Autismo (TEA).

No sólo las familias, sino también las personas con autismo tienen mucho que decir. Por ello me encantaría destacar el testimonio de Marta Montoro. Escuchaba hablar a Marta y pensaba en mi hijo Erik, en todo el futuro que tiene por delante. Marta contaba su experiencia hasta llegar a la Universidad, las barreras y las metas superadas, sus inquietudes o sus necesidades… y con la piel de gallina por la emoción me invadía una mezcla de orgullo pero también de desazón por todo lo que queda por hacer.

Solemos comentar que “nuestros hijos pueden” o “unidos tenemos más fuerza” a la par de promover el conocimiento del autismo y la sensibilización para su normalización. Y esos mensajes han sido el espíritu común, junto a la visión real del autismo sin mitos contada en primera persona, de una emotiva Jornada llena de contenidos con el propósito de lograr entre todos una atención adecuada, con los recursos necesarios, así como la inclusión de las personas con TEA en una sociedad donde hay cabida para todos.

Familias, profesionales y docentes escucharon con atención sobre la importancia de una predisposición positiva por parte de las escuelas ordinarias para la inclusión, la necesidad de una formación específica del profesorado, las pautas de estimulación para nuestros hijos o los materiales más adecuados. También se indignaban cuando se expuso cómo se vulneran los derechos de las personas con autismo o asentían ante nuestra labor de seguir luchando contra los mitos todavía presentes en nuestra sociedad.

La inauguración de la Jornada corrió a cargo de Jorge Cabré Rico, conseller de Justicia y Bienestar Social, acompañado por Antonio de la Iglesia, presidente de Confederación Autismo España, Pepa Balaguer, presidenta de FEAPS CV, Jesús García, en representación del conseller de Educación, el Inspector de Educación, Formación y Empleo, y Juan Carlos Martínez, pesidente de ASPAU. Me quedo con una frase de Jesús García: “En los colegios no nos sobra ningún niño, hay sitio para todos”, con el ánimo de que no se quede sólo en palabras bonitas y que ese “sitio” esté dotado con los recursos y personal necesarios. Y es que, como diría Eva Reduello en su intervención: “¿le cabe a alguien en la cabeza que un niño acuda sin su silla de ruedas?, pues la misma importancia tiene el apoyo visual, por ejemplo, para nuestros hijos”.

Por la mañana, Inma Cardona, Rocio Sotillos y Manuel Rincón nos hablaron sobre la experiencia de Aspau en la red social. Y es que Internet se ha convertido en un punto de reunión de las familias, donde compartimos experiencia, recursos y además nos apoyamos los unos a los otros. Aprovecho este artículo para darles las gracias por esta iniciativa, por su empuje y por el cariño con el que nos recibieron a todos.
Marta Montoro y Juan Carlos Martinez mantuvieron una charla interesantísima sobre la diversidad funcional, como he comentado antes. Y, después, Cuca da Silva, Esther Cuadrado y yo presentamos el día a día con nuestros hijos, nuestras estrategias de estimulación y materiales de elaboración propia. Hablamos, ante todo, de niños felices, llenos de emociones, que para nada viven en su mundo, que se comunican con o sin lenguaje. En definitiva, de cómo son realmente, de sus logros, pero también de sus necesidades.

Eva Reduello también nos explicó de forma muy bien documentada cómo tiene que ser un colegio para niños con autismo, ya por la tarde. Se dio paso a continuación a Manuel Rincón, Miriam Reyes y a mí para presentar las acciones por un tratamiento digno del autismo, sin mitos ni usos peyorativos, que estamos emprendiendo. Por último, Esther Cuadrado, Cuca da Silva, Eva Reduello e Inma Cardona expusieron el gran trabajo que hay que seguir haciendo desde la “Plataforma España Inclusión” para que de una vez se dejen de vulnerar los derechos de las personas con TEA. Además de la intervención de Inés Casal, pionera en la creación de un blog.

Al aterrizar en Alemania, mi marido y mi hijo me esperaban en el aeropuerto, con sus abrazos, con sus sonrisas, con sus preguntas y con un ramito de flores. Tengo la familia más maravillosa del mundo, volví a pensar en ese momento. El autismo no era lo que deseábamos para nuestro hijo, pero la realidad es así y seguimos con ilusión adelante con nuestro día a día. Ahora, tras Valencia, quizás aún con más optimismo, con más fuerza, con más ganas… Porque no estamos solos y unidos seguiremos alcanzando grandes metas.

Enlaces:

http://mamideglorichi.blogspot.com/

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¿Cómo explicar al niño que tiene un Trastorno del Espectro del Autismo?



Por: Daniel Comin


Normalmente uno de los primeros trances por los que pasan los padres al recibir el diagnóstico de autismo de su hijo es el denominado proceso del duelo. El tiempo de este proceso es variable en función del carácter propio de los padres del niño. Además hay muchas formas de superar este duro trámite, desde apoyo psicológico profesional, otras familias que ya pasaron por lo mismo, etc. Pero llega un momento en que hay que superar otra fase, y es explicarle al niño que tiene Autismo o Asperger. Y esto no es fácil.

Habrán muchos factores que variaran el momento y la forma en que deberemos de informar al niño de su “diferencia”. Desde la edad, las capacidades cognitivas, el nivel de desarrollo emocional, o incluso la edad del diagnóstico. No hay dos niños iguales, y los que tienen un Trastorno del Espectro del Autismo no son una excepción. Desde un niño con Síndrome de Asperger y diagnóstico tardío a otro con un cuadro severo diagnosticado de forma temprana. A su vez la presencia o no de hermanos y si estos son mayores o menores también es una nueva incógnita en esta compleja ecuación. Este inmenso abasto del espectro nos obligará a actuar en un tiempo y forma diferente en función de cada niño.

Vamos a intentar abordar el tema, aunque quizá pequemos de cierta generalización, pero tan solo pretendemos dar una orientación de base. La familia, en base al conocimiento exacto del niño o niña y del consejo de los especialistas, deberá perfeccionar el modelo para adecuarlo de la mejor forma posible al niño y sus características. El apartado “hermanos” lo trataremos al final, como un apartado específico.

Niños y adolescentes con autismo:
Uno de los factores más importantes es el binomio edad/maduración. Es decir, podemos tener a un niño de 10 u 11 años pero con un nivel madurativo muy bajo. Que tenga una mayor afección y por tanto su modelo de comprensión será quizá como el de un niño de 5 o 6 años. Eso no significa que no se dé cuenta de que es diferente, pero habrá que abordar la explicación de forma que sea lo suficientemente comprensible para el niño. Deberemos usar todos los apoyos posibles, si su nivel de lenguaje verbal no es muy extenso, deberemos adecuarnos a su propio lenguaje, y si es necesario usar apoyos visuales, y siempre abordaremos el tema, no como algo malo, sino como algo diferente ¡Sean positivos! Expliquen sus diferencias de forma sosegada, en cualquier caso, seguro que su hijo hará más de una cosa bien, enfaticen la parte más positiva del niño, de esa forma, no fomentaremos su diferencia en el modo negativo. Es muy posible que su hijo tenga problemas para hacer sus tareas escolares, que tenga una gran adaptación curricular o que asista a un colegio de educación especial. Todos estos factores diferenciadores deben de ser tomados en cuenta. Si el niño asiste a un colegio ordinario con apoyos, lo normal es que los otros niños de su edad lo excluyan de sus juegos, ya sea por torpeza motora o sencillamente social. Quizá tenga problemas para entender los juegos, o sea malo jugando al fútbol. Pero el niño se da perfecta cuenta de esa “segregación” y en muchos casos puede fomentar el aislamiento, o el ensimismamiento a la hora del recreo. O por contra, que juegue con niños algo más pequeños, con quienes a priori se sentirá mejor, menos desplazado.

Tome el tiempo necesario, no lo sature, posiblemente le cueste procesar esa información. No se refiera nunca al autismo como una enfermedad, primero porque no lo es y segundo por las connotaciones negativas que tiene. El niño entenderá la enfermedad como algo malo y puede pensar que él mismo es algo malo.

Ante las situaciones difíciles para el niño, debe saber que tiene apoyos, que no está solo. Y que sus diferencias frente al resto solo le afectan en algunas cosas, pero no en todas.

Pueden incluso hacer lista sencillas, donde el niño vea sus fortalezas, y también algunas de sus debilidades. Si puede reconocer sus debilidades, será más fácil para él afrontarlas.

Si esto es posible, contar con el apoyo de algunos de sus compañeros puede ser algo genial. Para ello sus compañeros se supone que habrán sido informados de forma adecuada de las diferencias de su hijo, que lo vean como alguien un poco diferente, pero no por ello mejor ni peor. Es mejor fomentar entre los compañeros el modelo “hermano mayor”, de esa forma también evitaremos el acoso hacia nuestro hijo. Por otro lado, las niñas siempre van a ser mucho más receptivas a este apoyo que los niños. Si puede contar con ese apoyo “extra” será todo más fácil. Y como decíamos previamente, tome el tiempo que sea necesario, no es imprescindible que este proceso se haga de una sola vez, se puede hacer de forma progresiva.

Cuando el niño presenta un buen nivel de maduración emocional y cognitivo, se dará cuenta antes de sus diferencias. Entre los 6 y los 10 años el niño empezará a tener conciencia de su diferencia, y a medida que crezca será mayor esta sensación. Además asiste a sesiones de terapia, lenguaje, talleres sociales,…, es decir, a una serie de “clases” a las que sus compañeros no van. El no abordar el tema con el niño puede crearle estados depresivos, ansiedad, estrés e incluso adoptar posturas agresivas. Es mejor no esperar a que esto suceda. En cualquier caso, deberemos usar un modelo de explicación que sea fácil de entender. Aunque tenga un buen nivel, no hay que olvidar que ciertos aspectos siguen estando afectados. Tanto a nivel social, reglas de juegos, comprensión de algunas situaciones, etc. Y esto hará que le pueda resultar difícil comprender algunas de sus diferencias frente al grupo. No buscan realmente la recompensa, pero sí pueden buscar la atención de sus compañeros, y no siempre lo harán de la forma adecuada pudiendo crear cierto rechazo. Y ese rechazo les va a afectar, ya que no siempre comprenden bien qué hicieron mal. Abordaremos también la situación de forma sosegada, adecuando la explicación al nivel del niño. Hacer listas también puede ser una buena idea, pero siempre desde el positivismo. De esta forma, y tal y como comentábamos en el punto anterior, esto puede ayudarle a comprender sus diferencias y por tanto a mejorar. Igualmente, no hablaremos de enfermedad, no queremos que el ser consciente de su diferencia le haga pensar que es peor que los demás. Es más, deberemos de ser lo más sutiles posibles, sobre todo si el niño presenta un alto nivel de funcionamiento, no queremos causarle un shock. El niño puede empezar ha hacer preguntas del tipo “¿mamá qué es el autismo?”, ya que normalmente esa palabra es “habitual” en la conversación familiar, u otra del tipo “¿mamá, yo tengo autismo?”, o “¿si tengo autismo soy tonto?”, y un sinnúmero más de posibles preguntas que nos pueden poner en una situación complicada si no estamos preparados a responder. De hecho, cuando reciba la primera pregunta, puede responder con otra ¡Averigüe qué sabe su hijo! Si descubre lo que su hijo entiende por Autismo, quizá le ayude a cambiar el argumento o seguir en la línea de pensamiento de su hijo. “Algunas personas tienen una forma diferente de pensar”, una frase tan sencilla puede ser una forma de comenzar. Usemos ejemplos, podemos basarnos en las aficiones del niño, y seguir por un camino comprensible y familiar, además es un camino agradable para nuestro hijo. También es importante una vez que el niño empieza a comprender su diversidad, hacerle saber que en realidad no es tan diferente, ya que hay muchas persona más como él.

Niños y adolescentes con Síndrome de Asperger:
Aunque cada día se diagnostica antes, el Síndrome de Asperger suele tener un diagnóstico tardío. En casos donde solo la parte social está afectada, podemos pasar una vida sin saberlo. Descubrir en la vida adulta que tienen Asperger suele ser una “liberación” en algunos casos, una forma de comprender muchos de sus problemas.
Los niños y adolescentes con Asperger -generalmente- suelen tener una buena capacidad de comprensión, un buen nivel verbal y salvo por sus problemas sociales o de literalidad, en poco se diferencian a nivel cognitivo de sus pares sin asperger. Sin embargo sus problemas marcan una gran diferencia, es importante por tanto que sean conscientes de ellas y que puedan trabajar en ellas de forma consciente.
Hay muchas familias que no quieren que sus hijos lo sepan, para no fomentar “la etiqueta”. Bien, antes o después se va a enterar, el hecho de que tenga Síndrome de Asperger no significa que viva en una nube. Es consciente de todo y sabe que va a terapias y talleres sociales y por tanto “algo” pasa. Ocultar lo evidente es absurdo, es mejor mostrar la realidad desde el punto de vista del niño o adolescente. A su vez, si el niño está medicado, también querrá saber por qué toma esa medicación. Y todo debe de tener una explicación lógica y comprensible. Es mucho mejor que controlemos la situación y la información que va a recibir, de forma que sea adecuada. Básicamente usaremos un modelo similar al de un niño con autismo y buenas capacidades, tan solo haremos la adecuación necesaria para nuestro hijo. Seamos siempre positivos y no destaquemos aspectos negativos. El conocer nuestras carencias nos ayuda a trabajar en ellas.

Entendiendo el concepto “Diversidad Funcional” o “Discapacidad”:
No suele ser fácil para un niño comprender bien estos términos. Usar ejemplos de otras personas con diversidad funcional visible, sobre todo físicas para explicarle el concepto, no considero que sea una buena idea, enseñarle el respeto a lo diverso sí lo es. Todos somos diferentes de una forma u otra, nuestros rostros son diferentes, nuestros gustos son diferentes, por tanto, también podemos “pensar de forma diferente” o actuar de forma diferente. Tener que usar una silla de ruedas para desplazarse es algo que le llamará la atención al niño, expliquémoslo de una forma sencilla, sin dar gravedad al tema. Un perro lazarillo es como la silla de ruedas de una persona con paraplejia, pues igualmente, seamos sencillos en nuestra explicación.
Cuando nuestro hijo conozca a niños con Síndrome de Down, no le hablemos de que son un angelitos o un niños especiales, ni ningún tipo de “definición” poética, su hijo posiblemente la comprenderá mal o no la comprenderá. Un niño con Síndrome de Down es un niño más y punto. Y al igual que nuestro hijo, tiene algunas diferencias, que no le hacen ni mejor ni peor. Por tanto, nuestro hijo tampoco es un angelito, ni un niño especial ni nada por el estilo. Ese tipo de definiciones provocan por una parte, mucha ternura y ganas de protección en muchas personas, en otras quizá lo contrario, y por otra parte cierta segregación; nuestro hijo no necesita ni la una ni la otra, nuestro hijo necesita tan solo que lo acepten como es. La diversidad es más fácil entenderla desde un punto de vista aséptico cuando hablamos con personas con un TEA. Por ejemplo, si una persona no puede andar usa una silla de ruedas; si no ve usa un bastón o un perro lazarillos; si tiene problemas de lenguaje usa un comunicador con pictogramas; si tiene problemas de comprensión social usa un asistente que le ayuda.
Es importante el trabajo en talleres sociales y talleres de juego. En estos talleres el niño aprenderá técnicas que le ayuden a superar y mejorar algunas de sus dificultades, esas que hemos abordado previamente, es mejor fomentar el espíritu de superación con un modelo positivo ¡Tú puedes conseguirlo! ¡Has hecho un trabajo fantástico, enhorabuena!

Los hermanos:
Los hermanos juegan -o deberían- un papel fundamental en el desarrollo correcto del niño con un Trastorno del Espectro del Autismo. Normalmente los hermanos de personas con algún tipo de diversidad funcional han de superar muchos retos de forma temprana, estos hacen que tengan una maduración acelerada, una mayor responsabilidad, incluso sensación de aislamiento de sus padres o de vergüenza hacia su hermano, y por ende, un sentimiento de culpa por estas sensaciones negativas. Los hermanos también deben de conocer los numerosos “por qué” de la “diferencia” de su hermano. De esta forma serán mucho más proactivos, comprenderán mejor la situación y se pueden convertir en poderosos aliados. Hay muchos casos de familias donde los hermanos son mucho más hábiles a la hora de gestionar los berrinches de su hermano que los propios padres, o que son unos estupendos terapeutas. Son niños muy equilibrados, serenos y que en suma, cuando lleguen a su edad adulta serán todo un ejemplo de calidad humana. Pero para ello, deberán de tener la información adecuada, siempre desde el punto de vista de su edad. No podemos hablar con un chaval de 11 años sobre prevalencias, comorbilidades, metacognición u otras palabras y conceptos técnicos. Seamos consecuentes y hagamos que nuestros otros hijos sientan que su rol en la familia es importante, y que disponen de la información necesaria, que sientan que se cuenta con ellos.

Franco Corelli sings Nessun Dorma

As you all know I have a passion for Opera, as well as Baroque Classical music, and tonight I would like to share with you the aria Nessum Dorma sang by the great Franco Corelli.

Enjoy it my friends!

On Military Strategy



Military strategy is a set of ideas implemented by military organizations to pursue desired strategic goals. Derived from the Greek strategos, strategy when it appeared in use during the 18th century, was seen in its narrow sense as the "art of the general", 'the art of arrangement' of troops. Military strategy deals with the planning and conduct of campaigns, the movement and disposition of forces, and the deception of the enemy.

The father of modern strategic study, Carl von Clausewitz, defined military strategy as "the employment of battles to gain the end of war." B. H. Liddell Hart's definition put less emphasis on battles, defining strategy as "the art of distributing and applying military means to fulfill the ends of policy". Hence, both gave the pre-eminence to political aims over military goals.


Fundamentals:


Military strategy is the planning and execution of the contest between groups of armed adversaries. Strategy, which is a subdiscipline of warfare and of foreign policy, is a principal tool to secure national interests. It is larger in perspective than military tactics, which involves the disposition and maneuver of units on a particular sea or battlefield, but less broad thangrand strategy, which is the overarching strategy of the largest of organizations such as the nation state, confederation, or international alliance. Military strategy involves wielding diplomatic, informational, military, and economic resources against the opponent's resources to gain supremacy or reduce the opponent's will to fight, developed through the precepts ofmilitary science.

NATO's definition of strategy is "presenting the manner in which military power should be developed and applied to achieve national objectives or those of a group of nations. Strategy may be divided into 'Grand Strategy', geopolitical in scope and 'military strategy' that converts the geopolitical policy objectives into militarily achievable goals and campaigns. Field Marshal Viscount Alanbrooke, Chief of the Imperial General Staff and co-chairman of the Anglo-US Combined Chiefs of Staff Committee for most of the Second World War, described the art of military strategy as: "to derive from the aim a series of military objectives to be achieved: to assess these objectives as to the military requirements they create, and the pre-conditions which the achievement of each is likely to necessitate: to measure available and potential resources against the requirements and to chart from this process a coherent pattern of priorities and a rational course of action."

Field-Marshal Montgomery summed it up thus "Strategy is the art of distributing and applying military means, such as armed forces and supplies, to fulfil the ends of policy. Tactics means the dispositions for, and control of, military forces and techniques in actual fighting. Put more shortly: strategy is the art of the conduct of war, tactics the art of fighting."


Background


Military strategy in the 19th century was still viewed as one of a trivium of "arts" or "sciences" that govern the conduct of warfare; the others being tactics, the execution of plans and maneuvering of forces in battle, and logistics, the maintenance of an army. The view had prevailed since the Roman times, and the borderline between strategy and tactics at this time was blurred, and sometimes categorization of a decision is a matter of almost personal opinion. Carnot, during the French Revolutionary Wars thought it simply involved concentration of troops.
Strategy and tactics are closely related and exist on the same continuum, modern thinking places the operational level between them. All deal with distance, time and force but strategy is large scale, can endure through years, and is societal while tactics are small scale and involve the disposition of fewer elements enduring hours to weeks. Originally strategy was understood to govern the prelude to a battle while tactics controlled its execution. However, in the world wars of the 20th century, the distinction between maneuver and battle, strategy and tactics, expanded with the capacity of technology and transit. Tactics that were once the province of a company of cavalry would be applied to a panzer army.
It is often said that the art of strategies defines the goals to achieve in a military campaign, while tactics defines the methods to achieve these goals. Strategic goals could be "We want to conquer area X", or "We want to stop country Y's expansion in world trade in commodity Z"; while tactical decisions range from a general statement, e.g. "We're going to do this by a naval invasion of the North of country X", "We're going to blockade the ports of country Y", to a more specific "C Platoon will attack while D platoon provides fire cover".
In its purest form, strategy dealt solely with military issues. In earlier societies, a king or political leader was often the same person as the military leader. If he was not, the distance of communication between the political and the military leader was small. But as the need of a professional army grew, the bounds between the politicians and the military came to be recognized. In many cases, it was decided that there was a need for a separation.
As French statesman Georges Clemenceau said, "War is too important a business to be left to soldiers." This gave rise to the concept of the grand strategy which encompasses the management of the resources of an entire nation in the conduct of warfare. In the environment of the grand strategy, the military component is largely reduced to operational strategy -- the planning and control of large military units such as corps and divisions. As the size and number of the armies grew and the technology to communicate and control improved, the difference between "military strategy" and "grand strategy" shrank. Fundamental to grand strategy is the diplomacy through which a nation might forge alliances or pressure another nation into compliance, thereby achieving victory without resorting to combat. Another element of grand strategy is the management of the post-war peace.
As Clausewitz stated, a successful military strategy may be a means to an end, but it is not an end in itself. There are numerous examples in history where victory on the battlefield has not translated into long term peace, security or tranquility.



Principles


Many military strategists have attempted to encapsulate a successful strategy in a set of principles. Sun Tzu defined 13 principles in his The Art of War while Napoleon listed 115 maxims. American Civil War General Nathan Bedford Forrest had only one: "to git thar furst with the most men" or "to get there first with the most men". The concepts given as essential in theUnited States Army Field Manual of Military Operations (FM-3-0, sections 4-32 to 4-39) are:

Objective (Direct every military operation towards a clearly defined, decisive, and attainable objective)

Offensive (Seize, retain, and exploit the initiative)

Mass (Concentrate combat power at the decisive place and time)

Economy of Force (Allocate minimum essential combat power to secondary efforts)

Maneuver (Place the enemy in a disadvantageous position through the flexible application of combat power)

Unity of Command (For every objective, ensure unity of effort under one responsible commander)

Security (Never permit the enemy to acquire an unexpected advantage)

Surprise (Strike the enemy at a time, at a place, or in a manner for which he is unprepared)

Simplicity (Prepare clear, uncomplicated plans and clear, concise orders to ensure thorough understanding)

Some strategists assert that adhering to the fundamental principles guarantees victory while others claim war is unpredictable and the general must be flexible in formulating a strategy. Field Marshal Count Helmuth von Moltke expressed strategy as a system of "ad hoc expedients" by which a general must take action while under pressure. These underlying principles of strategy have survived relatively unscathed as the technology of warfare has developed.

Strategy (and tactics) must constantly evolve in response to technological advances. A successful strategy from one era tends to remain in favor long after new developments in military weaponry and matériel have rendered it obsolete. World War I, and to a great extent the American Civil War, saw Napoleonic tactics of "offense at all costs" pitted against the defensive power of the trench, machine gun and barbed wire. As a reaction to her World War I experience, France entered World War II with a purely defensive doctrine, epitomized by the "impregnable" Maginot Line, but only to be completely circumvented by the German blitzkrieg.




Development


The principles of military strategy can be found as far back as 500 BC in the works of Sun Tzu and Chanakya. The campaigns ofAlexander the Great, Chandragupta Maurya, Hannibal, Qin Shi Huang, Julius Cæsar, Zhuge Liang, Khalid ibn al-Walid and, in particular, Cyrus II demonstrate strategic planning and movement. Mahan describes in the preface to The Influence of Sea Power upon History how the Romans used their sea power to effectively block the sea lines of communication of Hannibal with Carthage; and so via a maritime strategy achieved Hannibal's removal from Italy, despite never beating him there with their legions.
Early strategies included the strategy of annihilation, exhaustion, attrition warfare, scorched earth action, blockade, guerrillacampaign, deception and feint. Ingenuity and adeptness was limited only by imagination, accord, and technology. Strategists continually exploited ever-advancing technology.

In 1520 Niccolò Machiavelli's Dell'arte della guerra (Art of War) dealt with the relationship between civil and military matters and the formation of the grand strategy. In the Thirty Years' War, Gustavus Adolphus of Sweden demonstrated advanced operational strategy that led to victories in Holy Roman Empire area.
It was not until the 18th century that military strategy was subjected to serious study in Europe. In the Seven Years' War (1756–1763), Frederick the Great improvised a "strategy of exhaustion" (see Attrition warfare) to hold off his opponents and conserve his Prussian forces. Assailed from all sides by France, Austria, Russia and Sweden, Frederick exploited his central position which enabled him to move his army along interior lines and concentrate against one opponent at a time. Unable to achieve victory, he was able to stave off defeat until a diplomatic solution was reached. Frederick's "victory" led to great significance being placed on "geometric strategy" which emphasized lines of manoeuvre, awareness of terrain and possession of critical strongpoints.


“Genghis Khan and the Mongols”


As a counterpoint to European developments in the strategic art, the Mongol Emperor Genghis Khan provides a useful example. Genghis' successes, and those of his successors, were based upon manoeuvre and terror. The point of Genghis' strategic assault was nothing less than the psychology of the opposing population. By a steady and meticulous implementation of this strategy, Genghis and his descendants were able to conquer most of Eurasia. The building blocks of Genghis' army and his strategy were his tribal levies of mounted archers, scorched earth-style methods, and (just as important) the vast horse-herds of Mongolia.
Each archer had at least one extra horse; (it was an average five horses per man) thus the entire army could move with incredible rapidity. Moreover since horse milk and horse blood were the staples of the Mongolian diet, Genghis' horse-herds functioned not just as his means of movement but also as his logistical sustainment. All other necessities would be foraged and plundered. Khan's marauders also brought with them mobile shelters, concubines, butchers, and cooks. Through maneuver and continuous assault, Chinese, Persian, Arab and Eastern European armies could be stressed until they broke, and then were annihilated in pursuit.
Compared to the armies of Genghis, all other armies were heavy and comparatively immobile. It was not until well into the 20th century that any army was able to match the rapidity of deployment of Genghis' armies. When confronted with a fortified city, the Mongol imperatives of maneuver and speed required that it be quickly subdued. Here the fear engendered by the awful reputation of the Mongolians helped intimidate and subdue.

So too did primitive biological warfare. A trebuchet or other type of ballista weapon would be used to launch dead animals and corpses into a barricaded city, spreading disease and death among the inhabitants, such as the Black Plague. If a particular town or city displeased the Mongolian Khan, everyone in the city would be killed to set an example for all other cities. This was early psychological warfare.
Note that of the above list of strategic terms, even this elementary summary indicates that the Mongols strategy was directed towards an objective (that schwerpunkt (main focus) being nothing less than the psychology of the opposing population) achieved through the offensive; the offensive was characterized by concentration of forces, manoeuvre, surprise and simplicity.


“Napoleonic strategy”

The French Revolution and the Napoleonic Wars that followed revolutionized military strategy. The impact of this period was still to be felt in the American Civil War and the early phases of World War I.
With the advent of cheap small arms and the rise of the drafted citizen soldier, armies grew rapidly in size to become massed formations. This necessitated dividing the army first intodivisions and later into corps. Along with divisions came divisional artillery; light-weight, mobile cannon with great range and firepower. The rigid formations of pikemen and musketeersfiring massed volleys gave way to light infantry fighting in skirmish lines.
Napoleon I of France took advantage of these developments to pursue a brutally effective "strategy of annihilation" (see scorched earth) that terrorized the populace and cared little for the mathematical perfection of the geometric strategy. Napoleon invariably sought to achieve decision in battle, with the sole aim of utterly destroying his opponent, usually achieving success through superior manoeuvre. As ruler and general he dealt with the grand strategy as well as the operational strategy, making use of political and economic measures.

While not the originator of the methods he used, Napoleon very effectively combined the relatively superior maneuver and battle stages into one event. Before this, General Officers had considered this approach to battle as separate events. However, Napoleon used the maneuver to battle to dictate how and where the battle would progress. The Battle of Austerlitz was a perfect example of this maneuver. Napoleon withdrew from a strong position to draw his opponent forward and tempt him into a flank attack, weakening his center. This allowed the French army to split the allied army and gain victory.

Napoleon used two primary strategies for the approach to battle. His "Manoeuvre De Derrière" (move onto the rear) was intended to place the French Army across the enemy's lines of communications. This forced the opponent to either march to battle with Napoleon or attempt to find an escape route around the army. By placing his army into the rear, his opponent's supplies and communications would be cut. This had a negative effect on enemy morale. Once joined, the battle would be one in which his opponent could not afford defeat. This also allowed Napoleon to select multiple battle angles into a battle site. Initially, the lack of force concentration helped with foraging for food and sought to confuse the enemy as to his real location and intentions. This strategy, along with the use of forced marches created a morale bonus that played heavily in his favor.

The "indirect" approach into battle also allowed Napoleon to disrupt the linear formations used by the allied armies. As the battle progressed, the enemy committed their reserves to stabilize the situation, Napoleon would suddenly release the flankingformation to attack the enemy. His opponents, being suddenly confronted with a new threat and with little reserves, had no choice but to weaken the area closest to the flanking formation and draw up a battle line at a right angle in an attempt to stop this new threat. Once this had occurred, Napoleon would mass his reserves at the hinge of that right angle and launch a heavy attack to break the lines. The rupture in the enemy lines allowed Napoleon's cavalry to flank both lines and roll them up leaving his opponent no choice but to surrender or flee.

The second strategy used by Napoleon I of France when confronted with two or more enemy armies was the use of the central position. This allowed Napoleon to drive a wedge to separate the enemy armies. He would then use part of his force to mask one army while the larger portion overwhelmed and defeated the second army quickly. He would then march on the second army leaving a portion to pursue the first army and repeat the operations. This was designed to achieve the highest concentration of men into the primary battle while limiting the enemy's ability to reinforce the critical battle. The central position had a weakness in that the full power of the pursuit of the enemy could not be achieved because the second army needed attention.
So overall the preferred method of attack was the flank march to cross the enemy's logistics. Napoleon used the central position strategy during the Battle of Waterloo.

“Waterloo”

Napoleon masked Wellington and massed against the Prussian army, and then after the Battle of Ligny was won, Napoleon attempted to do the same to the Allied/British army located just to the south of Waterloo. His subordinate was unable to mask the defeated Prussian army, who reinforced the Waterloo battle in time to defeat Napoleon and end his domination of Europe.
It can be said that the Prussian Army under Blücher used the "maneuver de derrière" against Napoleon who was suddenly placed in a position of reacting to a new enemy threat.

Napoleon's practical strategic triumphs, repeatedly leading smaller forces to defeat larger ones, inspired a whole new field of study into military strategy. In particular, his opponents were keen to develop a body of knowledge in this area to allow them to counteract a masterful individual with a highly competent group of officers, a General Staff. The two most significant students of his work wereCarl von Clausewitz, a Prussian with a background in philosophy, and Antoine-Henri Jomini, who had been one of Napoleon's staff officers.

One notable exception to Napoleon's strategy of annihilation and a precursor to trench warfare were the Lines of Torres Vedrasduring the Peninsular campaign. French Armies lived off the land and when they were confronted by a line of fortifications which they could not out flank, they were unable to continue the advance and were forced to retreat once they had consumed all the provisions of the region in front of the lines.

The Peninsular campaign was notable for the development of another method of warfare which went largely unnoticed at the time, but would become far more common in the 20th century. That was the aid and encouragement the British gave to the Spanish to harass the French behind their lines which led them to squander most of the assets of their Iberian army in protecting the army's line of communications. This was a very cost effective move for the British, because it cost far less to aid Spanish insurgents than it did to equip and pay regular British army units to engage the same number of French troops.

As the British army could be correspondingly smaller it was able to supply its troops by sea and land without having to live off the land as was the norm at the time. Further, because they did not have to forage they did not antagonise the locals and so did not have to garrison their lines of communications to the same extent as the French did. So the strategy of aiding their Spanish civilian allies in their guerrilla or 'small war' benefited the British in many ways, not all of which were immediately obvious.


“Clausewitz and Jomini”

Clausewitz's On War has become the respected reference for strategy, dealing with political, as well as military, leadership. His most famous assertion being:
"War is not merely a political act, but also a real political instrument, a continuation of policy carried out by other means."

Clausewitz dismissed "geometry" as an insignificant factor in strategy, believing instead in the Napoleonic concept of victory through battle and destruction of the opposing force, at any cost. However, he also recognized that limited warfare could influence policy by wearing down the opposition through a "strategy of attrition".
In contrast to Clausewitz, Antoine-Henri Jomini dealt mainly with operational strategy, planning and intelligence, the conduct of the campaign, and "generalship" rather than "statesmanship". He proposed that victory could be achieved by occupying the enemy's territory rather than destroying his army.

As such, geometric considerations were prominent in his theory of strategy. Jomini's two basic principles of strategy were to concentrate against fractions of the enemy force at a time and to strike at the most decisive objective. Clausewitz and Jomini are required reading for today's military professional officer.


Strategy in the industrial age, 1860s-1900s:

The evolution of military strategy continued in the American Civil War (1861–65). The practice of strategy was advanced by generals such as Robert E. Lee, Ulysses S. Grant and William Tecumseh Sherman, all of whom had been influenced by the feats of Napoleon (Thomas "Stonewall" Jackson was said to have carried a book of Napoleon's maxims with him.)

However, the adherence to the Napoleonic principles in the face of technological advances such as the long-range infantry breechloader rifles and minie ball guns generally led to disastrous consequences for both the Union and Confederate forces and populace. The time and space in which war was waged changed as well. Railroads enabled swift movement of large forces but the manoeuvring was constrained to narrow, vulnerable corridors. Steam power and ironclads changed transport and combat at sea. Newly invented telegraph enabled more rapid communication between armies and their headquarters capitals. Combat was still usually waged by opposing divisions with skirmish lines on rural battlefields, violent naval engagements by cannon-armed sailing or steam-powered vessels, and assault on military forces defending a town.

There was still room for triumphs for the strategy of manoeuvre such as Sherman's March to the Sea in 1864, but these depended upon an enemy's unwillingness to entrench. Towards the end of the war, especially in defense of static targets as in the battles of Cold Harbor and Vicksburg, trenches between both sides grew to a World War I scale. Many of the lessons of the American Civil War were forgotten, when in wars like the Austro-Prussian War or the Franco-Prussian War, manoeuvre won the day.

In the period preceding World War I, two of the most influential strategists were the Prussian generals, Helmuth von Moltke and Alfred von Schlieffen. Under Moltke the Prussian army achieved victory in the Austro-Prussian War (1866) and the Franco-Prussian War (1870–71), the latter campaign being widely regarded as a classic example of the conception and execution of military strategy.

In addition to exploiting railroads and highways for manoeuvre, Moltke also exploited the telegraph for control of large armies. He recognised the increasing need to delegate control to subordinate commanders and to issue directives rather than specific orders. Moltke is most remembered as a strategist for his belief in the need for flexibility and that no plan, however well prepared, can be guaranteed to survive beyond the first encounter with the enemy.

Field Marshal Schlieffen succeeded Moltke and directed German planning in the lead up to World War I. He advocated the "strategy of annihilation" but was faced by a war on two fronts against numerically superior opposition. The strategy he formulated was the Schlieffen Plan, defending in the east while concentrating for a decisive victory in the west, after which the Germans would go on to the offensive in the east. Influenced by Hannibal's success at the Battle of Cannae, Schlieffen planned for a single great battle of encirclement, thereby annihilating his enemy.

Another German strategist of the period was Hans Delbrück who expanded on Clausewitz's concept of "limited warfare" to produce a theory on the "strategy of exhaustion". His theory defied popular military thinking of the time, which was strongly in favour of victory in battle, yet World War I would soon demonstrate the flaws of a mindless "strategy of annihilation".

At a time when industrialisation was reaping major advances in naval technology, one American strategist, Alfred Thayer Mahan, almost single-handedly brought the field of naval strategyup to date. Influenced by Jomini's principles of strategy, he saw that in the coming wars, where economic strategy could be as important as military strategy, control of the sea granted the power to control the trade and resources needed to wage war. Mahan pushed the concept of the "big navy" and an expansionist view where defence was achieved by controlling the sea approaches rather than fortifying the coast. His theories contributed to the naval arms race between 1898 and 1914.


Strategy in World War I:

At the start of World War I strategy was dominated by the offensive thinking that had been in vogue since 1870, despite the more recent experiences of the Second Boer War (1899–1902) and Russo-Japanese War (1904–05), where the machine gun demonstrated its defensive capabilities. By the end of 1914, the Western Front was a stalemate and all ability to maneuver strategically was lost. The combatants resorted to a "strategy of attrition".

The German battle at Verdun, the British on the Somme and at Passchendaele were among the first wide-scale battles intended to wear down the enemy. Attrition was time-consuming so the duration of World War I battles often stretched to weeks and months. The problem with attrition was that the use of fortified defenses in depth generally required a ratio of ten attackers to one defender, or a level of artillery support which was simply not feasible until late 1917, for any reasonable chance of victory. The ability of the defender to move troops using interior lines prevented the possibility of fully exploiting any breakthrough with the level of technology then attainable.

Perhaps the most controversial aspect of strategy in World War I was the difference among the British between the "Western" viewpoint (held by Field Marshal Haig) and the "Eastern"; the former being that all effort should be directed against the German Army, the latter that more useful work could be done by attacking Germany's allies. The term "Knocking away the props" was used, perhaps as an unfortunate consequence of the fact that all of Germany's allies lay south of (i.e. 'beneath') her on the map. Apologists and defenders of the Western viewpoint make the valid point that Germany's allies were more than once rescued from disaster or rendered capable of holding their own or making substantial gains by the provision of German troops, arms or military advisers, whereas those allies did not at any time provide a similar function for Germany. That is, it was Germany which was the prop, and her allies (particularly Bulgaria and Austria-Hungary) did not suffer significant reverses until Germany's ability to come to their aid was grossly impaired.

On other fronts, there was still room for the use of strategy of maneuver. The Germans executed a perfect battle of annihilation against the Russians at the Battle of Tannenberg (1914). In 1915 Britain and France launched the well-intentioned but poorly conceived and ultimately fruitless Dardanelles Campaign, combining naval power and an amphibious landing, in an effort to aid their Russian ally and knock the Ottoman Empire out of the war. The Palestine campaign was dominated by cavalry, which flourished in the local terrain, and the British achieved two breakthrough victories at Gaza (1917) and Megiddo (1918). Colonel T. E. Lawrence and other British officers led Arab irregulars on a guerrilla campaign against the Ottomans, using strategy and tactics developed during the Boer Wars.

World War I saw armies on a scale never before experienced. The British, who had always relied on a strong navy and a small regular army, were forced to undertake a rapid expansion of the army. This outpaced the rate of training of generals and staff officers able to handle such a mammoth force, and overwhelmed the ability of British industry to equip it with the necessary weapons and adequate high-quality munitions until late in the war. Technological advances also had a huge influence on strategy: aerial reconnaissance, artillery techniques,poison gas, the automobile and tank (though the latter was, even at the end of the war, still in its infancy), telephone and radio telegraphy.

More so than in previous wars, military strategy in World War I was directed by the grand strategy of a coalition of nations; the Entente on one side and the Central Powers on the other. Society and economy were mobilized for total war. Attacks on the enemy's economy included Britain's use of a naval blockade and Germany employing submarine warfare againstmerchant shipping.

Unity of command became a question when the various nation states began coordinating assaults and defenses. Under the pressure of horrendously destructive German attacks beginning on March 21, 1918, the Entente eventually settled under Field Marshal Ferdinand Foch. The Germans generally led the Central Powers, though German authority diminished and lines of command became confused at the end of the war.

World War I strategy was dominated by the "Spirit of the Offensive" where generals resorted almost to mysticism in terms of a soldier's personal "attitude" in order to break the stalemate, this led to nothing but bloody slaughter as troops in close ranks charged machineguns. Each side developed an alternate thesis. The British under Winston Churchilldeveloped tank warfare with which they eventually won the war. The Germans developed a "doctrine of autonomy" the forerunner of both blitzkrieg and modern infantry tactics using groups of Stormtroopers who would advance in small mutually covering groups from cover to cover with "autonomy" to exploit any weakness they discovered in enemy defenses.

Almost all theblitzkrieg commanders of World War II, particularly Erwin Rommel were stormtroopers in World War I. After the Treaty of Brest-Litovsk Germany launched and almost succeeded in a final offensive, however the new tactics of autonomy revealed a weakness in terms of overall coordination and direction. The March offensive, intended to drive a wedge between the French and British armies, turn on the latter and destroy it, lost direction and became driven by its territorial gains, its original purpose neglected.

World War I ended when the ability of the German army to fight became so diminished that Germany asked for peace conditions. The German military, exhausted by the efforts of the March offensives and dispirited by their failure, was first seriously defeated during the battle of Amiens (8–11 August 1918) and the German homefront entered general revolt over a lack of food and destruction of the economy. Victory for the Entente was almost assured by that point, and the fact of Germany's military impotence was driven home in the following hundred days. In this time, the Entente reversed the gains the Germans had made in the first part of the year, and the British Army (spearheaded by the Canadians and Australians) finally broke the Hindenburg defensive system.

Though his methods are questioned, Britain's Field Marshal Haig was ultimately proved correct in his grand strategic vision: "We cannot hope to win until we have defeated the German Army." By the end of the war, the best German troops were dead and the remainder were under continuous pressure on all parts of the Western Front, a consequence in part of an almost endless supply of fresh American reinforcements (which the Germans were unable to match) and in part of industry at last supplying the weakened Entente armies with the firepower to replace the men they lacked (whilst Germany wanted for all sorts of materials thanks to the naval blockade). Interior lines thus became meaningless as Germany had nothing more to offer its allies. The props eventually fell, but only because they were themselves no longer supported.

The role of the tank in World War I strategy is often poorly understood. Its supporters saw it as the weapon of victory, and many observers since have accused the high commands (especially the British) of shortsightedness in this matter, particularly in view of what tanks have achieved since. Nevertheless, the World War I tank's limitations, imposed by the limits of contemporary engineering technology, have to be borne in mind.

They were slow (men could run, and frequently walk, faster); vulnerable (to artillery) due to their size, clumsiness and inability to carry armour against anything but rifle and machine gun ammunition; extremely uncomfortable (conditions inside them often incapacitating crews with engine fumes and heat, and driving some mad with noise); and often despicably unreliable (frequently failing to make it to their targets due to engine or track failures). This was the factor behind the seemingly mindless retention of large bodies of cavalry, which even in 1918, with armies incompletely mechanised, were still the only armed force capable of moving significantly faster than an infantryman on foot. It was not until the relevant technology (in engineering and communications) matured between the wars that the tank and the airplane could be forged into the co-ordinated force needed to truly restore manoeuvre to warfare.


Strategy development between World Wars:

In the years following World War I, two of the technologies that had been introduced during that conflict, the aircraft and the tank, became the subject of strategic study.
The leading theorist of air power was Italian general Giulio Douhet who believed that future wars would be won or lost in the air. The air force would carry the offensive and the role of the ground forces would be defensive only. Douhet's doctrine of strategic bombing meant striking at the enemy's heartland—his cities, industry and communications. Air power would thereby reduce his willingness and capacity to fight. At this time the idea of the aircraft carrier and its capabilities also started to change thinking in those countries with large fleets, but no-where as much as in Japan. The UK and USA seem to have seen the carrier as a defensive weapon and their designs mirrored this, the Japanese Imperial navy seem to have developed a new offensive strategy based around the power projection these made possible.

British general J. F. C. Fuller, architect of the first great tank battle at Cambrai, and his contemporary, B. H. Liddell Hart, were amongst the most prominent advocates of mechanization and motorization of the army in Britain. In Germany, study groups were set up by Hans von Seeckt, commander of the Reichwehr Truppenamt, for 57 areas of strategy and tactics to learn from World War I and to adapt strategy to avoid the stalemate and then defeat they had suffered. All seem to have seen the strategic shock value of mobility and the new possibilities made possible by motorised forces. Both saw that the armoured fighting vehicle demonstrated firepower, mobility and protection. The Germans seem to have seen more clearly the need to make all branches of the Army as mobile as possible to maximise the results of this strategy. It would negate the static defences of the trench and machine gun and restore the strategic principles of manoeuvre and offense. Nevertheless, it was the British Army which was the only one truly mechanised at the beginning of the Second World War, the Germans still relying on horse traction for a portion of their artillery.

The innovative German Major (later General) Heinz Guderian developed the motorised part of this strategy as the head of one of the Truppenamt groups and may have incorporated Fuller's and Liddell Hart's ideas to amplify the groundbreaking Blitzkrieg effect that was seen used by Germany against Poland in 1939 and later against France in 1940. France, still committed to stationary World War I strategies, was completely surprised and summarily overwhelmed by Germany's mobile combined arms doctrine and Guderian's Panzer Corps.

Technological change had an enormous effect on strategy, but little effect on leadership. The use of telegraph and later radio, along with improved transport, enabled the rapid movement of large numbers of men. One of Germany's key enablers in mobile warfare was the use of radios, where these were put into every tank. However, the number of men that one officer could effectively control had, if anything, declined. The increases in the size of the armies led to an increase in the number of officers. Although the officer ranks in the US Army did swell, in the German army the ratio of officers to total men remained steady.


Strategy in World War II:

“German strategy”

The main political goals of Adolf Hitler were the fight against bolshevism and communism, the re-establishment of Germany as a European superpower ("Third Reich"), the persecution and annihilation of Jewish people, and the accumulation of Lebensraum ("Living space") for the Germanic race. Another primary goal of Hitler's foreign policy was the complete anulment of the Versailles treaty, which he had already secretely undermined for several years, especially parts restricting the rearmament of Germany. Before the second World War, Hitler used the broad disdain for the Treaty of Versailles among the German population and the grim economic situation due to the Great Depression to gain support for his leadership. His strategy was to build up military strength and bolster German nationalism, while trying to prevent an two-front-war by setting up non-aggression-pacts with Britain
(Appeasement) and Russia (Stalin-Hitler Pact), and by annexing neighbouring countries at first only gradually and without using full military force (the Austrian Anschluss (annexation), and the occupation in two stages of Czechoslovakia).

This political strategy proved successful at first, and the occupations together with the Remilitarization of the Rhineland stifled opposition and gave Hitler great prestige.
A turning point had been reached with the German invasion of Poland.

Both France and Britain had hesitated to get involved in a war so soon after World War I, and while still being affected by the worldwide economic crisis, but after observing the fate of Czechoslovakia, they signed a treaty promising aid to Poland if it was attacked by Germany. Consequently, Britain and France declared war when Germany invaded Poland under a false pretense.

German military strategies at the beginning of World War II were largely successful The Wehrmacht at this early stage of the war had tactical superiority over the Allies, and flexibility and manouvere characterised their offensives. "The Wehrmacht used a holistic approach to command and control." The 1906 German Regulation stated "combat demands thinking independent leaders and troops capable of independent action." General of Panzer Troops Herman Balck explained that "we lived off a century long tradition which is that in a critical situation the subordinate with an understanding of the overall situation can act or react responsibly. We always placed great emphasis on the independent action of subordinated."

The German application of rapid battlefield manouvere with concentrated armoured divisions supported by motorised infantry regiments acting under air superiority developed those approaches which had been deemed unorthodox by many generals. Falschirmjaeger, special forces (brandenburgers), as well as the SS regiments completed the first line ground force shock troops. The movements made by the elements of Army Group A had to approach Belgium and France through rough terrain (e.g. the Ardennes),the relatively passive and old-fashioned opponents could notmatch the effective combination of tank assaults and air strikes ("Blitzkrieg"). The strategies of Generals Erwin Rommel, Heinz Guderian and the German Chief strategist, Erich von Manstein were especially significant in the German victories early in the war, and in slowing down the German defeat in the years after.

Hitler insisted on designing or condoning strategies himself, and often demanded significant changes of strategies, often also at the operational level. The initial success of the German unconventional and aggressive strategies, both military and political (e.g. Czechoslovakia, Poland, France), were thus often attributed to Hitler himself. Combined with the mythical attributes ascribed to him (Führerprinzip), this led to wide support for his leadership, both among the German population and the military. In reality, many of his strategic decisions and the overreliance on his personal will were considered largely detrimental to the German war effort. Examples are Hitler's initial orthodox strategy for the invasion of France, which were changed after the original plans were discovered by allied intelligence; his orders to stop the German troops at Dunkirk, which allowed the main bulk of the surviving French and British armies to escape to England; and his decisions leading to and during the Battle of Stalingrad.

In the later years of the war, Hitler's strategy became more and more based on paranoia, intuition, flawed logic, and unrealistic assumptions. However, the strength of his terrible hold on domestic policy remained so strong, that his authority was not questioned, any challenge was quickly suppressed. Later, he ordered continued bombing of Britain and the uneconomical prosecution of the Eastern front efforts despite the strategic costs and failures. In the final stages of the war, his actions and orders could no longer be said to be an attempt to conduct a coherent strategy.

“British strategy”

Confronted with the rise of Hitler's power on the continent, and fearing a change in the balance of power, the British gradually turned to a fierce opposition and finally a war declaration over the invasion of Poland. Britain wasn't prepared for war, especially on land, and the initial years were a series of defeats, as they got thrown off the European continent everywhere (France,Norway, Greece). After air superiority over the Channel was secured in the battle of Britain, and the anti-submarine weapons were perfected to win the battle of the Atlantic, Britain itself was not threatened anymore. Strategic plans could turn to the offensive, especially with the USA leaning more and more to a war with Germany.
After the United States entered the war, Europe (as opposed to the Pacific) was chosen as the prime theater of operations by the formulation of the "Germany first" principle at theArcadia Conference. However, their land armies wouldn't be capable of invading the mainland of Europe for years, even as Joseph Stalin pleaded for this to alleviate pressure on the Russian front. Instead, the Allies decided to take an indirect approach by invading Europe from the South. After cleansing North Africa of Axis forces (the invasion of French North-Africaand El Alamein), Sicily and southern Italy were invaded, effectively knocking Italy out of the war. Given that the terrain circumstances in this area were unviable to turn this route into the main thrust on Germany itself, the main purpose of these operations weren't mainly territorial, but focused on tying up as many German forces in southern Europe as possible, thereby thinning the garrison forces in France, where the main Allied force was still planned to invade.
In the air war, superiority was gained fairly early. After that, the Allies launched a strategic bombing campaign against Germany. After initial emphasis on economic targets (factories, infrastructure, etc.), the Allies turned more and more towards terror bombing of German cities.

“Soviet strategy”

Early Soviet strategy intended to postpone entry into the war for as long as possible. While the purging of the Red Army officer corps had been conducted to strengthen the party's hold of the army and thus the state, the consequences led to severe disappointments when the army was shown as unfit to conduct any kind of serious war in Poland, the Finnish winter war and the establishment of Soviet rule in the Baltic republics. With the signing of the Molotov-Ribbentrop pact, Joseph Stalin believed he had accomplished a position of superiority over the warring sides.
The Barbarossa campaign of 1941 came as a complete surprise to the Soviets. Nevertheless, they reacted swiftly, particularly in the civilian aspect. As the army was being defeated and gave ground at an amazing speed, a gigantic operation was staged to move the economic capacity from the Western areas that were about to be overrun, to Eastern regions that were out of reach for the Germans, like the Ural. Entire factories, including their labour force, were simply moved out of reach from the Germans, and what couldn't be taken was destroyed ("Scorched earth"). Thus, even though huge territories were captured by the Germans, the production potential of the Soviet economy was not correspondingly harmed, and the factories shifted to mass production of military equipment quickly, soon outproducing the German economy.
After achieving numerical superiority, the Soviets were still qualitatively inferior. To compensate for this, they emphasized gaining an even larger quantitative edge. The later offensive Soviet campaigns all saw a massive employment of manpower, often resulting in extremely bloody battles. It wasn't unusual that Soviet "victories" inflicted far larger casualties on themselves than on the Germans. However, the total national manpower pool was so much larger than the German one, that this still led to success.


“Japanese strategy”

Japanese World War II strategy was driven by two factors: the desire to expand their territories on the mainland of Asia (China and Manchuria), and the need to secure the supply of raw resources that they didn't have themselves, particularly oil. Since their quest after the former (conquest of Chinese provinces) endangered the latter (an oil boycott by the USA and its Allies), the Japanese government saw no other option than to conquer the oil sources in South-East Asia. Since these were controlled by American allies, war with the USA was also inevitable; and given that fact, they decided it would be best to deal a big blow to them first. This was executed in the Pearl Harbor strike, crippling the American battle fleet.
Japan hoped that it would take America so long to rebuild, that by the time they were back in force in the Pacific, they would consider the new balance of power a "fait accompli", and barter for peace. They had underestimated the psychological effect of the Pearl Harbor strike; the USA wouldn't negotiate with an enemy that had struck them in this way. Even though South-East Asia was quickly conquered (Philippines, Indochina, Malaysia(formerly known as Malaya), Dutch East Indies, the early sea battles in the Pacific were tied. After the vital aircraft carrier force was destroyed in the Battle of Midway, the Japanese had to revert to a stiff defense that they kept up for three years


“American strategy”

Since the American economic force was much larger than the Japanese, even considering their effort in the European theatre, the numerical inferior US forces remaining in the area after Pearl Harbor weren't afraid to battle the Japanese; they knew they could replace battle losses faster than the Japanese. In several aircraft carrier battles, the initiative was taken from the Japanese, and after the Battle of Midway, the Japanese navy was rendered helpless, effectively giving the Americans the possibility to sail wherever they wanted.
As the Japanese offensive died down in the second half of 1942, the Americans saw themselves confronted with an endless amount of fortified garrisons on small islands in the ocean. They decided on a strategy of "island hopping", leaving the strongest garrisons alone, just cutting their supply, and securing bases of operation on the lightly defended isles instead. They kept up this strategy until they were in the Japanese waters themselves, allowing the aerial bombing of the Japanese mainland.


“Australian strategy”

Australia's historical ties with Britain meant that with the commencement of World War II her armies were sent overseas to contribute to battles in Europe. Fear from the north was so understated that at the outbreak of open warfare with Japan, Australia itself was extremely vulnerable to invasion (possible invasion plans were considered by the Japanese high command, though there was strong opposition). Australia's policy became based entirely on domestic defense following the attacks on Pearl Harbor and British assets in the South Pacific. Defying strong British opposition, Australian Prime Minister John Curtin recalled most troops from the European conflict for the defense of the nation.
Australia's defensive doctrine saw a fierce campaign fought along the Kokoda track in New Guinea. This campaign sought to further stretch Japanese supply lines, preventing the invasion of the Australian mainland until the arrival of fresh American troops and the return of seasoned Australian soldiers from Europe. This can be seen as a variant of the war of attrition strategy, where the defender - out of necessity - had to hold the aggressor at a semi-static defensive line, rather than falling back in the face of superior numbers. This method is in stark contrast to the Russian scorched earth policy against Napoleon in 1812, where the defenders yielded home territory in favour of avoiding open battle. In both cases the lack of supplies was successful in blunting the assaults, following exhaustive defensive efforts.


“Cold War strategy”

The strategy of the Cold War was that of containment and it was a generation dominated by the threat of total world annihilation through the use of nuclear weapons. Deterrence was a part of containment via retributive intimidation from the risk of mutually assured destruction. As a consequence it was also a war in which attacks were not exchanged between the two main rivals, the United States and the Soviet Union. Instead, the war was fought through proxies. Instead of mainly being confined to Europe or the Pacific, the entire world was the battlefield, with countries rather than armies acting as main players. The only constant rule was that troops of the Soviet Union and the United States could not overtly fight with each other. Military strategy involved bipolar powers with global actors who could strike an opponent with nationally debilitating destruction in a matter of minutes from land, air, and sea.

The difference between tactics, strategy and grand strategy began to melt during the Cold War as command and communication technologies improved to a greater extent, in first world armed forces. The third world armed forces controlled by the two superpowers found that grand strategy, strategy and tactics, if anything, moved further apart as the command of the armies fell under the control of super power leaders.

American cold warriors like Dean Acheson and George C. Marshall quickly recognized that the key to victory was the economic defeat of the Soviet Union. The Soviet Union had adopted an aggressive posture of Communist expansionism following the end of World War II, with the United States and its strong navy quickly finding that it had to aggressively defend much of the world from the Soviet Union and the spread of communism.

Strategies during the Cold War also dealt with nuclear attack and retaliation. The United States maintained a policy of limited first strike throughout the Cold War. In the event of a Soviet attack on the Western Front, resulting in a breakthrough, the United States would use tactical nuclear weapons to stop the attack.
So, if the Warsaw Pact attacked using conventional weapons, the North Atlantic Treaty Organization (NATO) would use tactical nukes. The Soviet Union would respond with an all out nuclear attack, resulting in a similar attack from the United States, with all the consequences the exchange would entail.

By contrast, Soviet strategy in the Cold War was dominated by the desire to prevent, at all costs, the recurrence of an invasion of Russian soil, and by the Marxist-Leninist teaching that one way or the other, Socialism ultimately had to prevail, which was taken to mean even in a nuclear war. The Soviet Union nominally adopted a policy of no first use, which in fact was a posture of launch on warning. Other than that, the USSR adapted to some degree to the prevailing changes in the NATO strategic policies that are divided by periods as:

Strategy of massive retaliation (1950s) (Russian: стратегия массированного возмездия)

Strategy of flexible reaction (1960s) (Russian: стратегия гибкого реагирования)

Strategies of realistic threat and containment (1970s) (Russian: стратегия реалистического устрашения или сдерживания)

Strategy of direct confrontation (1980s) (Russian: стратегия прямого противоборства) one of the elements of which became the new highly effective high-precision targeting weapons.

Strategic Defense Initiative (also known as "Star Wars") during its 1980s development (Russian: стратегическая оборонная инициатива – СОИ) which became a core part of the strategic doctrine based on Defense containment.

Fortunately for all sides, the all-out nuclear World War III between NATO and the Warsaw Pact did not take place. The United States recently (April 2010) acknowledged a new approach to its nuclear policy which describes the weapons' purpose as "primarily" or "fundamentally" to deter or respond to a nuclear attack.

Strategy in the post Cold War is characterized by a number of potent powers in a multipolar array and has come to be defined by the hyperpower status of the United States, which is increasingly relying on advanced technology to minimize casualties and improve efficiency. The technological quantum leaps brought by the Digital Revolution are essential for this strategy.

The gap in strategy today (from a Western viewpoint) is in what the Americans call "asymmetric warfare": the battle against guerrilla forces by conventional national armed forces. The classical strategic triumvirate of politics/military/populace is very weak against protracted warfare of paramilitary forces such as the Provisional Irish Republican Army, Hezbollah, ETA, PKK, and Al-Qaeda. The ability of conventional forces to deliver utility (effect) from their hugely powerful forces is largely nullified by the difficulties of distinguishing and separating combatants from the civilian populace in whose company they hide. The use of the military by the politicians to police areas seen as bases for these guerrillas leads to them becoming targets themselves which eventually undermines the support of the populace from whom they come and whose values they represent.

The primary effect of insurgent elements upon conventional force strategy is realized in the twofold exploitation of the inherent violence of military operations. Conventional armies face political attrition for each action they take. Insurgent forces can cause harm and create chaos, whereby the conventional army suffers a loss of confidence and esteem; or they can drive the conventional elements into an attack which further exacerbates the civilian condition.

The militaries of today are largely set up to fight the 'last war' and hence have huge armoured and conventionally configured infantry formations backed up by air-forces and navies designed to support or prepare for these forces. Many are today deployed against guerrilla-style opponents where their strengths cannot be used to effect. The mass formations of Industrial War are often seen as much less effective than the unconventional forces that these organisations also possess. The new opponents operate at a local level whereas Industrial armed forces work at a much higher 'theatre' level. The nervous system of these new opponents is largely political rather than military hierarchical and adapted to the local supporting populace who hide them. The centre provides the political idea and driving logic perhaps with overall direction and some funding. Local groups decide their own plans, raise much of their own funds and may be more or less aligned to the centre's aims. Defeat of forces when revealed does not disable this type of organisation, many modern attack strategies will tend to increase the power of the group they are intended to weaken. A new more political strategy is perhaps more appropriate here with military backing. Such a strategy has been illustrated in the war between the IRA an adoption and codification is unclear.


“Netwar”

An extra issue concerning asymmetric warfare concerns the nature of some paramilitary organizations which are involved in guerrilla military actions, but which are not traditional organizations with a central authority defining their military and political strategies. These organizations (such as Al-Qaeda) may exist as a sparse network of groups lacking central coordination, making them extremely difficult to confront following standard strategic approaches. This new field of strategic thinking is tackled by what is now defined as Netwar.


Bibliography

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*The US Army War College Strategic Studies Institute publishes several dozen papers and books yearly focusing on current and future military strategy and policy, national security, and global and regional strategic issues. Most publications are relevant to the International strategic community, both academically and militarily. All are freely available to the public in PDF format. The organization was founded by General Dwight D. Eisenhower after World War II*
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